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Tarragona al igual que Gerona tiene una larga de tradición de resistencia hispánica a asedios franceses. Ambas ciudades se defendieron valerosamente de asedios napoleónicos pero ya antes en la Guerra de los Segadores habían hecho lo mismo.

En 1641 los franceses establecieron un duro asedio sobre Tarragona, que finalmente se vieron obligados a levantar después de duras batallas navales entre las escuadras española y francesa, en los que la española consiguió abastecer la ciudad.

En el verano de 1644 un ejército de 10000 soldados franceses y la marina de Luis XIII volvieron a asediar Tarragona. El ejército francés, al mando del mariscal La Mothe-Hodancourt llevó a cabo una operación combinada para tomar las trincheras que protegían el puerto. El 28 de julio los franceses lanzaron un asalto por tierra que fracasó después de duros combates, que les causaron numerosas bajas. Los Tercios de Don Diego de Parada, de Don Clemente Soriano, la caballería de Don Diego de Correa, 3 compañías catalanas de Tarragona y Tortosa y fuerzas valonas lucharon bravamente al mando del italiano Duque de Toralto.

Los días 19 y 24 de agosto los franceses llevaron a cabo 2 desembarcos desde sus buques para tomar el puerto de la ciudad, que sufría además sus bombardeos artilleros. Después de batallas muy sangrientas los franceses lograron tomar el puerto, pero no consiguieron asaltar la ciudad. Después de haber sufrido bajas muy importantes, a principios de septiembre las fuerzas francesas levantaron el asedio de Tarragona y se retiraron.

La ciudad celebró la victoria con 5 días de solemnes fiestas en honor de su patrona Santa Tecla.

Fuente: La guerra dels segadors a la prensa de l época Vol 2.  Henry Ettinghausen.

Rafael María Molina. Historiador