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La unidad de voluntarios catalanes jugó un importante papel en la guerra de España contra Marruecos en 1859-1860. Tuvieron una importante participación en las famosas batallas de Tetuán y Wad Ras, en febrero y marzo de 1860, respectivamente. Fueron dos victorias españolas decisivas en aquella guerra. Ambas fueron también batallas muy duras y sangrientas, en absoluto fáciles.

Durante la batalla de Tetuán el ejército español, al mando de los generales D. Leopoldo O’ Donnell, (Presidente del Gobierno) y D. Juan Prim, natural de Reus asaltó un campamento marroquí fortificado en una acción muy arriesgada.

Los voluntarios catalanes han levantado su nombre con una singular hazaña. Los nobles hijos del Principado iban de vanguardia mandados por el General Prim, pero en el instante crítico al llegar a la artillada trinchera, los moros se ponen de pie sobre sus parapetos y fusilan sin piedad a nuestros hermanos. Pero los catalanes no retroceden. […] aunque la franja está llena de muertos y heridos unos 100 catalanes consiguen pasar. 

El General Prim se pone a su frente y con voz tremenda les grita en su lengua: “Adelante catalanes no hay tiempo que perder” […] los voluntarios acometen como toros la formidable trinchera. Prim va por delante el primero de todos. Ensangrientan sus bayonetas y vengan a sus compañeros. Vítores sin cuento a la madre España.

El jefe de la unidad el comandante Sugrañés murió en combate. También tuvieron una importante participación en la batalla de Wad Ras. Aunque la unidad catalana, de unos 500 hombres era pequeña, tuvo una importante participación en las batallas cruciales y por eso se le recuerda como una de las mejores unidades del Ejército español en aquella guerra.

Fuente: Diario de un testigo de la Guerra de África. 2 vols. Pedro Antonio de Alarcón

Rafael María Molina Sánchez. Historiador