“El Triunfo de los oligarcas” por Por Joel Kotkin


2020-04-30-movil

El coronavirus ha pisoteado las perspectivas de la mayoría de los estadounidenses , particularmente los trabajadores de bajos ingresos . Pero para un pequeño grupo, la pandemia ha demostrado ser algo así como el maná del cielo. Ya ascendiendo de antemano, la oligarquía tecnológica (un número relativamente pequeño de empresas, empresas y fondos de capital privado) está atravesando la crisis actual hacia un dominio sin precedentes sobre nuestra República cada vez más débil.

Sin duda, algunas empresas tecnológicas, incluida Google , han recibido un golpe del debilitado mercado publicitario. Pero los precios de las acciones tecnológicas generalmente se han disparado, ya que la mayoría de los demás se han quedado atrás. Sin inmutarse por la recesión, los magnates de la tecnología continúan aumentando su gasto en investigación con el fin de reforzar su dominio de la economía, que ya se está restringiendo rápidamente . El cambio al trabajo remoto ha impulsado a las empresas que facilitan la videoconferencia y la colaboración digital como Slack, la aplicación comercial de más rápido crecimiento registrada, así como Google Hangouts, Zoom y Microsoft Teams.

No sorprende entonces que los ricos en tecnología simplemente se estén volviendo más ricos: siete de los diez estadounidenses más ricos provienen del sector tecnológico. Apple , según algunos cálculos, ahora vale más que toda la industria del petróleo y el gas. Los ya obscenamente ricos se han vuelto aún más ricos; Jeff Bezos solo ha visto aumentar su patrimonio neto en aproximadamente 34,6 mil millones en los primeros dos meses de la pandemia.

Oligarquía, estilo americano

Para estos señores ascendentes, el presidente Trump representa una barrera insultantemente inconveniente para elementos de la lista de deseos como visas HI-B ( críticas para mantener bajos los costos laborales), censura web y comercio desinhibido con sus socios comerciales críticos en China . Pero con la administración de Trump claramente implosionando, los oligarcas ahora tienen la oportunidad de recuperar el control de la agenda nacional y lograr una influencia política aún mayor que la que disfrutaron bajo Barack Obama .

Durante mucho tiempo una fuente importante de financiación del Partido Demócrata , la industria tecnológica probablemente encontrará a un Presidente Biden más favorablemente dispuesto a deslocalizar a China , importar mano de obra extranjera temporal y consolidar empresas tecnológicas (a lo cual, para ser justos, ambas partes han demostrado ser favorables) . La erosión constante en la aplicación antimonopolio , nuevamente bajo ambas partes, ha dejado a empresas como Facebook y Google con un poder casi ilimitado para adquirir o aplastar a los competidores.

La consolidación ha permitido a los oligarcas obtener participaciones dominantes de los mercados clave desde la búsqueda ( Google ) a las redes sociales ( Facebook ), hasta la venta de libros ( Amazon ); Google y Apple juntos proporcionan más del 95% del software operativo para dispositivos móviles, mientras que Microsoft aún representa más del 80% del software que ejecuta computadoras personales en todo el mundo. En el proceso, las muchas startups pequeñas y luchadoras que han surgido en todo el país se han reducido cada vez más a vasallos virtuales. Un editor en línea usa Star Trekanalogía para describir el estado de su empresa con Google: “Es un poco como ser asimilado por los Borg. Obtienes nuevos poderes geniales. Pero habiendo sido asimilado, si alguna vez le quitaran los implantes, ciertamente moriría. Eso básicamente captura nuestra relación con Google “.

El creciente estado de vigilancia estadounidense

La pandemia también ha aumentado las perspectivas de una vigilancia cada vez mayor siguiendo el modelo de China . Incluso de antemano, los gigantes tecnológicos , en particular Google y Apple, tomaron medidas audaces para capturar registros médicos como parte de una campaña para emular lo que el académico británico David Lyon describe como una “sociedad de vigilancia”.

China es cada vez más un modelo de espionaje digital intensificado. Ya Google, IBM , y de Apple están ayudando uso sistemático de China de la tecnología digital para imponer cada vez mayor control sobre sus ciudadanos. Algunos en nuestro establecimiento académico ven la pandemia como una prueba de que, en el “debate sobre la libertad o el control”, China “fue en gran medida correcta y los Estados Unidos estaban equivocados”. Los grupos de defensa liberal incluso han lanzado un boicot publicitario contra Facebook por atreverse a permitir algo cercano a la libertad de expresión, un pecado imperdonable, al parecer, en esta era políticamente correcta.

En China, con su falta de restricciones legales, la amenaza proviene en gran medida del gobierno. Pero en Estados Unidos y Occidente en general, como señaló la izquierdista Naomi Klein , el verdadero peligro proviene de los oligarcas que dominan y se benefician de la economía de vigilancia. Jeff Bezos, cuya Alexa ha sido sorprendida escuchando a escondidas las conversaciones de la gente, puede ver este monitoreo como el ” comienzo de una Edad de Oro “. Pero para la mayoría de las personas parece más un ataque a la privacidad y un presagio del feudalismo digital.

Dominio Cultural

Quizás el desarrollo más aterrador ha sido la decisión de la élite tecnológica de ir más allá de la búsqueda rentable para controlar el contenido . Casi dos tercios de los adultos estadounidenses ahora reciben sus noticias a través de las redes sociales como Facebook o Google. Esto es aún más cierto entre los Millennials . A medida que la industria editorial se redujo, entre 2001 y 2017 perdió 290,000 empleos o el 40% de todos sus empleos, Facebook y Google dominan la única área de crecimiento, la publicidad en línea .

Los oligarcas han ampliado aún más su dominio mediante la compra de gran parte de lo que queda de los principales medios de comunicación , incluida la Nueva República , el Washington Post , el Atlántico y la revista Time . La propiedad de estos medios aumenta la capacidad de los oligarcas para promover sus propios puntos de vista progresivos, por ejemplo, sobre cuestiones de género, raza y medio ambiente. Pero, curiosamente, están algo menos entusiasmados con los desafíos a la concentración del poder oligárquico, como lo ilustra ampliamente el conflicto de larga data del Washington Post con Bernie Sanders.

El control del pensamiento por parte de los gigantes tecnológicos avanza a una velocidad asombrosa. En lugar de estar dirigidos por cuadros del partido, nuestros medios de comunicación están cada vez más controlados por empleados de Google , Facebook y Twitter que buscan “seleccionar” el contenido de sus sitios. Esto generalmente significa eliminar puntos de vista conservadores , según ex empleados . Estas empresas utilizan cada vez más algoritmos destinados a descartar “grupos de odio”, pero los programadores a menudo tienen problemas para distinguir entre “grupos de odio” y aquellos que simplemente pueden expresar puntos de vista que entran en conflicto con la cultura dominante progresista de los actores de Silicon Valley.

Sans-Culottes en Lululemon

A corto plazo, el mayor desafío para los oligarcas puede provenir no de la derecha, sino de más a la izquierda. Hubo un momento en que Silicon Valley fue visto, en palabras del progresista David Callahan , como una especie de “plutocracia benigna” en contraste con aquellos que construyeron su fortuna en la extracción de recursos, la fabricación y el consumo de materiales. De hecho, los líderes de las protestas de Occupy Wall Street en 2011 mantuvieron momentos de silencio y oración por el recuerdo de Steve Jobs, un capitalista particularmente agresivo.

Sin embargo, cada vez es más claro que existe un conflicto natural entre los sueños igualitarios cada vez más radicales de la izquierda progresista y las opiniones, por no mencionar los intereses, de los oligarcas tecnológicos. El autor Gregory Ferenstein, quien entrevistó a 147 fundadores de compañías digitales, informa que estos jefes esperan que sus trabajadores logren más independencia al iniciar sus propias compañías o incluso ser dueños de casas. La mayoría está convencida, informa Ferenstein, de que “una porción cada vez mayor de la riqueza económica será generada por una porción más pequeña de personas muy talentosas u originales. Todos los demás vendrán a subsistir con una combinación de ‘trabajo de trabajo’ empresarial a tiempo parcial y ayuda del gobierno ”.

Después de descartar la aspiración económica, los titanes tecnológicos naturalmente prefieren hacer hincapié en cuestiones como el cambio climático, el racismo, la inmigración y cuestiones relacionadas con el género en lugar de cuestiones más espinosas de distribución de clases e ingresos. Los oligarcas respaldan abrumadoramente a Biden, pero los electorados emergentes clave del partido, en particular los latinos y los votantes menores de 30 años, abrazaron a Bernie Sanders o Elizabeth Warren , ambos críticos duros de la industria tecnológica durante las primarias.

Socialismo en Silicon Valley

En lugar de verlos como héroes “benignos” o incluso contraculturales, muchos progresistas ahora etiquetan a los oligarcas tecnológicos como los últimos proveedores del ” capitalismo depredador ” y una amenaza creciente para la democracia. Esto incluye cada vez más parte de sus propias fuerzas de trabajo, donde se enfrentan a un creciente movimiento socialista entre los empleados de tecnología en Silicon Valley que tienen pocas posibilidades de replicar la acumulación de riqueza que disfrutaron las generaciones anteriores en el Área de la Bahía.

Los oligarcas pueden verse a sí mismos como ejemplos del capitalismo ilustrado, pero muchos de los que trabajan para ellos ven a Silicon Valley como un lugar donde florecen los ultra ricos, la clase media y los pobres viven en una pobreza inquebrantable. En efecto. Según un estudio de UC-Santa Cruz en 2018 , nueve de cada diez empleos en el Valle ahora pagan menos de 20 años, ajustados por la inflación. Esto es en parte un producto de la disminución de la fabricación y la deslocalización de actividades, principalmente a Asia. Durante el auge de la última década, los salarios ajustados a los costos cayeron para los trabajadores de clase media, latinos y afroamericanos en Silicon Valley. Casi el  30% de los residentes de Silicon Valley  dependen de asistencia financiera pública o privada.

Estas realidades proporcionan escuelas para la radicalización. San Francisco y Seattle representaron tres de los seis códigos postales principales que enviaron dinero al socialista Bernie Sanders. A pesar de la oposición de los oligarcas, Sanders derrotó a Biden fácilmente en los tres condados tecnológicos clave de Santa Clara , San Mateo y San Francisco , donde Sanders y Warren se combinaron para ganar el 53% de los votos. Los jóvenes izquierdistas de esta nueva cohorte ya han desafiado a sus jefes en políticas como el cambio climático, la contratación de minorías y cuestiones de género. Aunque es probable que vote por Biden en noviembre, es probable que no se sientan satisfechos con la restauración de las políticas de la era Clinton o Obama.

¿Poder total o la guillotina?

Con la partida de Donald Trump, el pegamento tóxico que ahora los une en la oposición, los progresistas y los oligarcas probablemente emergerán más a la intemperie. Los oligarcas y su liderazgo abrumadoramente blanco y asiático en realidad tienen poco en común con el movimiento Black Lives Matter, orgullosamente orientado al marxismo, al que actualmente prometen lealtad . Esta paz incómoda no durará mucho entre los capitanes de la industria y un movimiento revolucionario que propone la economía socialista como un antídoto a lo que sus fundadores ven como ” capitalismo racial “.

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Algunos izquierdistas buscan abiertamente apoderarse de la riqueza del oligarca y apoderarse de su tecnología para crear un ” comunismo de lujo totalmente automatizado ” y una “sociedad post-laboral”. Al menos, podrían estar bajo presión por parte de los gobiernos con dificultades fiscales , como ya está sucediendo en Europa, para transferir más de sus ganancias al estado.

Para proteger sus activos de tales ataques, algunos oligarcas tecnológicos, Mark Zuckerberg , Pierre Omidyar (fundador de eBay), Elon Musk y Sam Altman (fundador del acelerador de arranque líder Y Combinator), han respaldado la idea de que el gobierno proporcione un “Salario garantizado”, probablemente con fondos tomados de la reducción de las clases medias. Esto podría verse como “socialismo oligárquico”. Pero si las mejoras fracasan, algunos titanes tecnológicos ya están haciendo planes de escape de emergencia en caso de disturbios civiles.

Estas son elecciones que nosotros como sociedad no deberíamos tener que tomar. Los estadounidenses no deberían verse obligados a aceptar el estatus de siervo de por vida o el control de los apostadores digitales autodenominados. En cambio, los oligarcas tecnológicos deben ser desafiados tanto por la derecha como por la izquierda, por cualquier persona perturbada ante la perspectiva de un futuro jerárquico, socialmente estancado y programado centralmente. Para revivir nuestra república cansada, resistir la tecnocracia es el gran imperativo de nuestro tiempo.

Este artículo se publicó en lengua inglesa en Americanmind.org.

Recogido en Tradicion Viva



Categorías:globalización, Revista de prensa

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