Batalla de Mas Deu, mayo 1793. Primera victoria del general Ricardos contra la Revolución Francesa


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Torpas de Ricardos celebrando una victoria

 

El 20 de mayo de 1793, el ejército español al mando del general don Antonio Ricardos obtuvo la primera victoria importante contra las tropas francesas revolucionarias. en la campaña del Rosellón de aquel año en la llamada batalla de Mas Deu, un pequeño castillo protegido por varias baterías artilleras que fue asaltado con éxito por las tropas españolas. Los milicianos catalanes del ejército español jugaron un papel importante.

La campaña había empezado en marzo con la invasión española del Rosellon y la Cerdaña francesas (aunque fue el gobierno galo quien nos había declarado la guerra previamente). Esta guerra suscitó un enorme entusiasmo en España y sobretodo en Cataluña donde se vio como una cruzada católica contra la Francia revolucionaria. Por eso en el ejército español se alistaron junto a las tropas regulares de toda España miles de voluntarios catalanes.

Los primeros meses fueron básicamente de combates guerrilleros entre los milicianos catalanes de ambos bandos. Se luchó con ferocidad y los catalanes hispanos fueron acusados por los franceses de actos de pillaje y saqueos en algunas zonas.

La primera batalla importante de la que iba a ser una campaña muy dura en 1793, fue la de Mas Deu, el 20 de mayo. En ella, este castillo y las baterías artilleras francesas fueron tomadas por las tropas españolas. Al principio, las tropas españolas fueron acribilladas por los cañones franceses pero un error del general francés Dagobert que desguarneció imprudentemente su flanco izquierdo y que fue hábilmente captado por Ricardos cambió el curso de la batalla. Ricardos ordenó un ataque inmediato por la izquierda y las tropas españolas tras una dura lucha ganaron la batalla arrollando a las francesas.

Murieron 150 franceses y otros 250 fueron capturados. En el bando español murieron unos 50 soldados. En los meses siguientes habría de hecho batallas mucho más sangrientas entre los generales Ricardos y Dagobert que mantuvieron un interesante duelo casi personal. En esta batalla tuvieron un importante papel los soldados del Regimiento de Voluntarios de Cataluña al mando del coronel Juan Miguel Vives junto con los batallones de Burgos  y Mallorca.

En el excelente y exhaustivo libro de casi  900 páginas que el Estado Mayor del Ejército publicó en 1951 sobre la campaña del 1793 en el Rosellón vienen muchos datos interesantes. Como por ejemplo la carta que el general Ricardos escribió al general francés  De Fleers  en respuesta a las quejas de éste sobre el pillaje llevado a cabo por los milicianos catalanes españoles en la zona.

Ricardos prometió atajarlo si tenía noticias de ello pero tampoco admitió lecciones éticas de la revolución francesa. En su carta aludió al “nuevo género de libertad en Francia que tiraniza las opiniones individuales si difieren en  lo más mínimo del intolerante partido mayoritario”. Es decir Ricardos ya se daba cuenta de la hipocresía revolucionaria que en nombre de la libertad había establecido una total tiranía.

Otro dato interesante es que los milicianos catalanes del bando francés, que solían ser antiguos contrabandista y destacaban tristemente por su violencia eran llamados despectivamente “els gossots” (los perrotes), por los catalanes de España.

Rafael Maria Molina. Historiador.

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