Tarragona lucha por España (1811)


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Entre el 7 de mayo y el 28 de junio de 1811 la ciudad de Tarragona hizo frente al asedio del ejército francés napoleónico en lo que fue una de las batallas más heroicas de la Guerra de la Independencia, donde tanto el ejército español como la gente de Tarragona lucharon con enorme bravura, defendiendo a España.

Tras la toma de Gerona por los franceses después de una inmortal defensa y de Lérida, el mariscal Suchet puso asedio a Tarragona al frente un ejército de 17.000 soldados, franceses italianos y polacos pertenecientes a unidades veteranas. Tarragona era el centro desde donde el Capitán General de Cataluña, general Enrique O´Donnell coordinaba la lucha  militar y guerrillera antifrancesa en toda Cataluña y por su puerto llegaba abundante material militar enviado desde Cádiz y también de la marina inglesa.

El asedio tuvo muchos pormenores que sería largo detallar pero tuvo un especial protagonismo la artilleria española pues la ciudad estaba protegida por una extensa muralla, ( aunque en mal estado ) y una serie de fuertes con un total de 300 cañones.

Tuvieron lugar una serie de sangrientos asaltos franceses a los fuertes  y un gran duelo artillero entre ambos ejércitos. Tarragona estaba defendida por 15.000 soldados españoles pertenecientes a los regimientos de Valencia, Saboya, América, Granada, Santa Fe, Almería y Almansa. Entre ellos había 3.500  milicianos catalanes de la zona y muchos ciudadanos también lucharon con las armas en la mano.

El combate más importante fue la lucha por el llamado Fuerte de la Oliva que era el reducto defensivo más importante. Los franceses lo tomaron tras una durísima lucha atacando por 2 puntos distintos pese a lo cual, los soldados españoles lucharon “como leones”, como reconoció el mismo Suchet. Murieron en este combate parcial 1200 soldados españoles y 600 franceses.

Seguidamente, los franceses fueron tomando el resto de fuertes aunque sufriendo enomes bajas a causa de los soldados españoles, de los ciudadanos y de la artillería especialmente. Finalmente tras un ataque general lograron penetrar en la ciudad y tomarla.

A continuación tuvo lugar una matanza brutal de civiles  a manos de los franceses que querían vengar sus fuertes pérdidas en la batalla. Aunque el mariscal Suchet intentó negarlo más tarde, sus propios subordinados reconocieron que esta terrible matanza y saqueo se planificó con plena aprobación de Suchet como “escarmiento  a todos los españoles”. Murieron en ella casi 6.000 civiles  hombres, mujeres y niños y hubo incontables robos y violaciones

En todo el asedio murieron en total cerca de 1.400 soldados del ejército francés, según admitió más tarde el propio Suchet en sus memorias, la mayor parte de ellos por el fuego de los cañones españoles. (aunque probablemente fueron muchos más) El héroe militar español del asedio fue el general Juan Senén de Contreras que dirigió la defensa en los momentos de mayor intensidad de la batalla. Lamentablemente el mediocre general Campoverde que era el comandante de la Plaza no estuvo a la altura y huyó a  Mallorca en medio de la batalla. De lo contrario la defensa hubiera podido durar más. Por cierto ,durante el asedio, como se ve en las ilustraciones de la época, ondeaba sobre la muralla la bandera española rojigualda

En cualquier caso, fue una página de heroísmo en la historia de Cataluña y de España. Hoy Tarragona vive otro asedio; el de los independentistas catalanes. No es militar sino político pero no por ello la defensa de la ciudad es menos meritoria y heroica.

RAFAEL MARÍA MOLINA. HISTORIADOR

LAS-GUERRAS-NAPOLEONICAS.jpg

4 comentarios

  1. Nos toca seguir luchando. Porque esto que se explica aqui no aparece en el temario de la ESO y muchos nunca lo sabrán, puesto que hay una linea ideológica clara en educación en Cataluña. Tampoco encontraremos reportajes ni documentales en tv3, ni pedirán que se construyan monumentos a los civiles caidos ni a sus heroes. Es hora de utilizar todos los medios para poder proteger nuestra identidad y nuestra memoria colectiva.

  2. Tortosa tambien lucho por España asi comomuchimas otras ciudades hasta que echaron fuera a todos los invasores.

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