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Cerca del popular mercado de San Antonio en Barcelona se encuentra la calle Manso. Mucha gente pasa por ella cada día sin que casi nadie sepa quien era ese tal” Manso “.Pues fue un legendario guerrillero catalán de la guerra de la Independencia, luego Capitán General del Ejército.

 

Nacido en 1785 en Borreda ,comarca del Bergueda’ ,vivió de niño con su familia cerca de Ripoll. De joven fue oficial de Migueletes. Al producirse la invasión francesa se echó al monte como muchos jóvenes catalanes. Pero él destacó pronto por sus excepcionales cualidades.

Organizó una partida que creció rápidamente ,especializada en atacar convoyes militares franceses junto a la ribera del Llobregat. Este núcleo guerrillero se convertiría en el Batallón de Cazadores de Cataluña, insertado en el Ejército español, donde tendría una larga y distinguida trayectoria

En Puigcerda, Palleja’, Tarragona o junto a Montserrat entre otros lugares causó centenares de muertos franceses emboscando con habilidad a las tropas napoleónicas.

También era experto en explosivos .Colocó con sus propias manos 2 grandes ” hornillos ” o explosivos en el Castillo de Cervera donde se acantonaban cientos de franceses.La explosión derrumbó el castillo ,sepultando a 300 de ellos.

A los 26 años fue nombrado coronel por el Gobierno de Regencia desde Cadiz que le otorgó el  segundo puesto en el mando del ejército que operaba en Cataluña.

Se había convertido en un héroe popular en Cataluña y uno de los guerrilleros mas famoso de España. Se calcula que más de 800 soldados franceses murieron a manos del Batallón de Cazadores de Cataluña de Manso.

El mariscal Suchet y otros generales franceses pusieron precio a su cabeza pero siempre pudo escapar ,escondido por el pueblo. Su vida en estos años fue de película.

Tras la guerra ,en 1814 fue nombrado por sus méritos  general por el Gobierno ,a los 29 años.

Liberal moderado ,llegó más tarde a ser Capitán General de Castilla La Vieja, Castilla la Nueva, Aragon y Valencia. Obtuvo la Laureda de San Fernando y otras importantes condecoraciones.

Murió anciano en Madrid en 1863. Aunque la Cataluña oficial nacionalista de nuestros días quiera ignorar a personajes como él, la historia de Cataluña y de España le sigue recordando.

Rafael Maria Molina  Historiador.

Fuente: Historia de la guerra de la independencia en Cataluña. Adolfo Blanch.1968.