El laureado general liberal Albacete y Fuster. Héroe en Marruecos y Cuba. Luchó contra los carlistas en el sitio de Bilbao


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Nacido en Barcelona en 1837, su nombre está asociado al honor de nuestra Infantería de Marina. De hecho actualmente la Escuela de Infantería de Marina Española, situada en Cartagena, lleva su nombre. Ingresó en la Infantería de Marina a los 15 años, en 1852.

Siendo ya oficial, tuvo destinos en Cuba y Filipinas donde pasó 15 años de su carrera. También tomó parte en la Guerra de África y participó en la batalla de Wad Ras en 1859. Formando parte del Batallón de San Fernando participó con distinción en diversas acciones contra la guerrilla cubana durante la Guerra de los Diez Años o primera Guerra de Cuba. Por ellas el Congreso de los Diputados le declaró “Benemérito de la Patria” en abril de 1870. Obtuvo numerosas medallas y ascensos.

La acción heroica por la que más se le recuerda y que le valió la Cruz Laureada de San Fernando, tuvo lugar durante la Tercera Guerra Carlista. Fue la toma de las posiciones carlistas de San Pedro Abanto, junto a Bilbao en marzo de1874.

Éstas consistían en una línea de trincheras perfectamente diseñadas con obstáculos y zanjas de todo tipo. La toma de esta posición era crucial para obligar a los carlistas a levantar el sitio de Bilbao. Después de varios asaltos liberales sangrientamente fracasados, el entonces teniente coronel Albacete y Fuster se ofreció al general Serrano, comandante liberal para lo que parecía una misión suicida.

Encabezó al frente de su batallón del Regimiento San Fernando el nuevo asalto frontal contra la fortificada posición carlista. Fuster gritó “Señores capitanes, a la cabeza de sus compañías”. Se inició el asalto a la bayoneta dando lugar a un durísimo combate nocturno. Finalmente el Batallón pudo tomar el estratégico caserío de Murrieta con lo que pudo apoderarse de la posición carlista. La batalla fue muy sangrienta y costó grandes bajas al Batallón que perdió la tercera parte de sus hombres.

La gesta militar del Batallón que seguía avanzando pese a sufrir tantas pérdidas fue glosada posteriormente con admiración por los mismos carlistas .Independientemente de la opinión que se tenga sobre el liberalismo y el carlismo, ambos bandos españoles lucharon con mucha bravura en aquellas guerras como demuestran acciones como ésta.

Don Joaquín Albacete y Fuster llegó al grado del general de División en 1899. Murió en Madrid en 1906. En marzo de 2016 sus restos fueron depositados con honores militares en el Panteón de Marinos Ilustres en San Fernando, Cádiz.

Rafael María Molina. HISTORIADOR

 

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