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José Espasa Anguera

Un catalán, Montaner y Simón, publicaba entre 1887 y 1898 el Diccionario enciclopédico hispano-americano de literatura, ciencias y artes. De él se desprende que Cataluña, y más concretamente Barcelona, se ha convertido en el centro exportador de literatura castellana a toda la Península y a Hispanoamérica.

El mundo editorial catalán en español arranca con dos catalanes que eran familiares Espasa y Salvat. Provenientes de un pequeño pueblo leridano La Pobla de Cièrvoles. Espasa, que llegó a Barcelona para trabajar en el derrumbe de las murallas, pronto estableció un pequeño negocio editorial. Empezó publicando el Diccionari de la Llengua catalana o una Gramàtica catalana.

La base del negocio eran la publicación de fascículos coleccionables. Sin embargo, el negocio no despegó verdaderamente hasta que no empezó con las publicaciones en castellano. En 1897 se separaría Salvat para montar su propia editorial. Y en 1902 veía la luz el primer volumen de la colosal Enciclopedia universal ilustrada, conocida popularmente como la Espasa.