“Cabe estar más orgulloso de ser español que británico” (Robert Goodwin, historiador)


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Robert Goodwin no oculta su amor por España. El historiador británico afincado en Londres ha escrito sobre el imperio español y el Siglo de Oro en su obra: España, centro del mundo, 1519-1682 (La esfera de los libros). Es un relato perfecto para aquellos que quieren iniciarse en la historia de la España imperial.

Extractamos una entrevista que le realiza “El Español”.

En el libro usted ofrece una imagen bastante positiva de la España imperial.

Es una imagen de España como el centro de un mundo creado por los españoles en el siglo XVI. Mi intención no ha sido ofrecer ni una imagen positiva ni negativa, sino una imagen de la España de la época. Y eso abarca tanto la Inquisición como el Siglo de Oro. Claro, comparándola con la imagen clásica de la leyenda negra, es una imagen positiva. Pero eso es porque la leyenda negra es, precisamente, una leyenda negra.

¿Usted cree que los españoles seguimos viviendo bajo la sombra de la leyenda negra?

Hasta cierto punto sí, pero sobre todo por vuestra culpa. En general todos los pueblos tienen una tendencia a menospreciar a los vecinos, y los términos en los que ese menosprecio se expresa siempre tiene sus dejes históricos. Pero no creo que los británicos, los alemanes o los franceses expresen más prejuicios sobre los españoles que los españoles sobre esos pueblos.

¿Entonces la leyenda negra viene de nosotros mismos?

Eso me fascina del español. Una historia magnífica, una historia imperial, siempre tiene lo bueno y lo malo. Pero con una historia así de impresionante hay muchísimos motivos para estar orgulloso de ser español. Vamos, hay muchos más motivos para estar orgulloso de ser español que de ser británico, o incluso francés. El español de hoy en día tiene muchas razones para sentirse orgulloso de su gente, de su pueblo, y de todos los españoles. El mundo político ya es otro asunto.

En ‘España centro del mundo’ usted alaba principalmente a Cervantes, y dice que la revolución literaria que tuvo lugar en la ficción inglesa durante el siglo XVIII sería inimaginable sin ‘El Quijote’.

Con El Quijote Cervantes pinta una imagen de la España de entonces, a través de dos personajes muy atractivos. Sobre todo atractivos por la relación que tienen entre ellos. Lo fundamental de El Quijote es la relación entre Quijote y Sancho. Además, es una relación que cambia continuamente. En ese sentido son mucho más reales que los personajes de Shakespeare. El resto del mundo literario no consiguió ese tipo de relación entre dos personajes hasta el siglo XVIII. Además casi todos habían leído El Quijote, con lo cual seguían este modelo. Esa relación que tienen los dos personajes, de viaje por la España de entonces, transmite una imagen muy viva de cómo eran las ventas, las ciudades…

Esta pregunta es difícil para un británico, pero allá va: ¿Shakespeare o Cervantes?

Cervantes, sin lugar a duda. Para mí no es una pregunta difícil.

2 comentarios

  1. Tengo dudas si nuestro amigo historiador le mueve más su simpatía por España o es que ciertamente reconoce el orgullo de ser español.

    Pero viniendo de un ciudadano inglés tales reconocimientos son de agradecer.

    Dicho, lo cual, recomendamos que contacte inmediatamente con S. M. I. británica y le susurre en el oído que Gibraltar no es una colonia ; que está reconocido como base militar pero que el territorio -así consta- es de España. Recálquelo.

    Muy bien amigos de Somatemps, gracias por la noticia.

  2. El problema que tenemos es justamente que hemos llegado a creernos la campaña antiespañola y anticatólica de parte de la Europa del siglo XVI y XVII, sin haberla pasado por el tamiz de la crítica. (es decir, los hechos reales y la razón)

    Parte del problema viene de la crisis económica que hemos tenido desde el siglo XVI causada por las importaciones de plata americana, y la consiguiente des industrialización; y por las guerras en centro Europa; mientras que en ciertos países de Europa, especialmente Holanda e Inglaterra, la industrialización les hace ricos; y por consiguiente poderosos.

    A esto hay que añadir el cambio de dinastía -de Habsburgo a Borbón-, que hace que naturalmente se denigre el reciente pasado para justificar y glorificar el presente (con el que, por cierto, hemos perdido todas las colonias)

    Como teníamos pocos problemas, vienen los “ilustrados”, los “afrancesados” y los masones a reventar el sistema. (hoy se renuevan en los “laicistas” y los marxistas culturales)

    La verdad es que el Imperio Español era un conjunto de pueblos muy diversos con lenguas diferentes unidos en torno al Rey de España y a la religión católica; y en su diversidad, podemos decir que existe una “civilización hispana”, de la misma manera, y con más motivos, que lo que los franceses hablan de “civilización francesa”.

    Comparándonos con los ingleses, hay que decir que su imperio fue organizado y dirigido para vender sus mercancías y comprar materias primas baratas. La moral, el bien común…no tenían lugar: de ahí que luchasen contra China la guerra del opio (para que China permitiese la venta libre de esa droga). El hecho de que sea un imperio comercial tiene como resultado que no tuviese pérdidas y que estuviese muy bien administrado desde el punto de vista de los intereses ingleses.

    Si alguien menciona lo del “oro y la plata” que España “robó” a América, hay que decir la verdad; si bien es cierto que el que al principio de la conquista eso era un poderoso imán para los que allí iban a probar fortuna, la mayoría de los antepasados de los actuales americanos fueron
    allí buscando una vida mejor trabajando la tierra.

    Y de las minas de plata (básicamente la mayor producción de metales preciosos era plata), lo que venía a España era el “quinto real”, la parte que iba a mantener el Estado (descontando lo que se quedaba en América para mantener el ejército y la administración colonial)

    (por cierto, que la plata no viene de América; sino de los distritos mineros de Bolivia (Potosí ) y Mexico (Taxco, Guanajuato, Zacatecas…))

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