EL CORONEL CASTEJÓN EN LA BATALLA DEL EBRO. LA BOLSA DE MEQUINENZA-FAYON.


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En las últimas semanas ha corrido mucha tinta sobre la identidad del misterioso general Antonio Castejón,  del tiempo de la guerra civil o mejor dicho sobre la identidad de sus nietos. Sin embargo, sea o no su nieto el nuevo presidente del Gobierno, la verdad es que el citado general que entonces era coronel, nacido en Manila, es una figura interesante cuya trayectoria estrictamente militar es distinguida y brillante.

La batalla del Ebro, entre julio y noviembre de 1938, que decidió la guerra civil fue una macrobatalla en la que participaron 6 o 7 divisiones por cada ejército y decenas de miles de hombres por cada bando. Aunque se desarrolló en un escenario limitado, la zona sur de Cataluña lindante con Aragón, tuvo diferentes sectores. Uno de ellos fue el conocido como bolsa de Mequinenza- Fayón. Esta zona fue una de las atacadas por el ejército republicano en su ofensiva de finales de julio que dio origen a la batalla.

La unidad republicana que atravesó el Ebro en este punto fue la 42 división, una unidad que había sido formada en la zona de Teruel el año anterior y que tras sufrir fuertes pérdidas en las batallas de allí había sido reconstruida  sobretodo con reclutas catalanes en la primavera de 1938, como la mayor parte del ejército republicano del Ebro.

En esa zona se encontraban una serie de batallones pertenecientes a diversas divisiones nacionales y entre el 26 de julio y el 7 de agosto tendrían lugar durísimos combates.  En los primeros días, la 42 división republicana trató de abrirse paso desesperadamente hacia el sur y arrollar a las fuerzas nacionales. Una de las divisiones nacionales que acudió con urgencia a este sector para taponar la ofensiva roja fue la 102 división, mandada por el coronel Antonio Castejón,. Durante los días 29 y 30 la batalla en esta zona alcanzó una gran dureza “llegando a haber momentos críticos para las fuerzas nacionales” según sus propios documentos, aunque finalmente consiguieron mantener sus posiciones. El núcleo de las fuerzas nacionales en el sector estaba formado por soldados originarios de Burgos, León y Valladolid.

El 1 de agosto las tropas nacionales organizaron una primera contraofensiva en este sector, incluyendo fuerzas de la Legión, tanques y tropas de la 102, para obligar a las republicanas a volver a traspasar el Ebro o rendirse, pero esta ofensiva solo logró un ligero avance y tuvo que suspenderse, debido , entre otras cosas al terrible calor. Y es que en las primeras semanas de la batalla del Ebro, en pleno verano, el calor fue infernal, superando los 50 grados algunos días e incluso durante la noche no bajaba de 35.

El día 2 Franco llegó a la zona y asumió personalmente el mando en el sector Mequinenza Fayón. Inmediatamente entregó a los comandantes de la zona una “Instrucción” (un documento de 2 páginas, lleno de pormenores tácticos ). El día 3 tuvo lugar un último gran ataque de la 42 contra las fuerzas nacionales que resistieron el ataque causando enormes bajas  a los “rojos” ( entre 300 y 700 muertos). Este día las tropas nacionales tuvieron que ser avitualladas con grandes cantidades de hielo, después de estos combates, debido al fuerte calor.

Finalmente debido al gran quebranto sufrido por la 42 división republicana que se vio obligada a pasar a la defensiva, el Mando nacional organizó  para el 7 de agosto una definitiva contraofensiva para liquidar la bolsa republicana de Mequinenza Fayón. Se organizó una fuerza de tres Agrupaciones con batallones de las distintas unidades nacionales del sector, entre ellas de la división 102, del coronel Castejón, junto con artillería, una compañía de tanques y ataques de aviación. Atacando simutáneamente  lograron tomar tras duros combates , las cotas o colinas que ocupaba la 42 división cuyos hombres finalmente empezaron a rendirse en masa o huyeron en desbandada intentando atravesar el Ebro a nado ( muchos se ahogaron).

El balance de estos combates fue de 817 muertos y 1500 prisioneros de la 42 división republicana, que quedó casi deshecha. Las fuerzas nacionales tuvieron 135 muertos y 1300 heridos.

El coronel Castejón más tarde llegaría al grado de Teniente General. Obtuvo la Gran Cruz al Mérito Militar y la Cruz de la Orden de Cisneros (máxima condecoración de Falange). Acusado en las webs izquierdistas de fuertes “represiones” contra militantes izquierdistas en Andalucía y Extremadura, su figura puede ser un héroe de la Patria para unos y un criminal de guerra para otros pero en cualquier caso merece respeto histórico como tantos soldados de ambos bandos que lucharon sinceramente por la que creían una España mejor.

RAFAEL MARÍA MOLINA . HISTORIADOR

Fuente: Del Ebro a Gandesa. La batalla del Ebro. Francisco Cabrera Castillo. Almena .2002.

10 comments

  1. Puedo añadir que era tal él desbarajuste en las filas republicanas que muchos “forzados” desertaban y se “emboscaban” en espera de la llegada de los nacionales…mi padre era uno de ellos y las historias que contaban eran alucinantes…y mientras muchos oficiales y políticos republicanos se jugaban a Francia y a Méjico…bien provistos naturalmente…lean “Historia de una Traición” sobre Tarradellas y los Hnos. MARISTAS ( pueden pedirlo en cualquier colegio Marista)

  2. Estoy tomando notas de la famosa batalla del Ebro.No sé si fue aquí donde mataron a un hermano de mi madre, sé que luchó en el bando franquista, por un detalle que ahora no lo voy a decir porque tal cómo está el ambiente y ahora hay antifranquistas debajo de las piedras como los nidos de abubillas. El primer día que estuvo el Rey en Gerona, una pandilla de independentistas quería acercarse al Rey y los de VOX, Barcelona,Tarragona y Gerona, se interpusieron entre ellos con banderas españolas, no sé si lo dije ya aquí, pero me enviaron el vídeo y sólo estaban los de VOX, con ellos fue suficiente y ustedes no paran de estar en muchos lugares.Hay que dosificar las fuerzas.Cake Minuesa también se juega un poco el tipo en las fechas en que los etarras hacen sus ofrendas a los terroristas y en los pueblos en que sólo hay independistas y todos repiten como papagayos lo que oyen en TV3.Parece que el adoctrinamiento de Mao, produjo cambios cerebrales según estudios realizados en Estados Unidos, según le oí al sabio Federico J.L.

      1. Tu, tampoco eres demócrata. Estas en el lado del maligno que sólo quiere la destrucción de la España católica, por haber sido la nación que llevó el evangelio a medio mundo.

    1. Has leído la “Historia del Comunismo” de F.J.Losantos?…supongo que no…Pues leela y luego habla

  3. Articulo en general brillante aunque ha escatimado un detalle que, no quiero pensar mal, cambia bastante las valoraciones tanto del autor del articulo como del señor Quim Marcos. Ios catalanes que formaban el grueso de la 42 división ERAN NIÑOS DE 17 AÑOS. Rojos? Frentepopulistas? niños de 17 años? por favor no me hagan reir.

    1. Eran niños de 17 años o menos yo he conocido a varios, obligados a enrolarse sin la más mínima preparación, recogidos a bayonetazos por la calle y obligados a cruzar el rio con lo que llevaban puesto y con la orden de recoger las armas de los caídos, pues no había armas para todos también he conocido a un minusválido obligado a enrolarse…”carne de cañón”, mientras muchos militares huían a Francia…esto no es un genocidio Miguel?

  4. Rogarla fidelidad real, no son “republicanas” las tropas son FRENTEPOPULISTAS, o del frente popular, hacia ya tiempo que la república había dejado de existir

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