“Viva España”. Barcelona 1814: La última batalla de Manso


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A principios de 1814 las tropas napoleónicas estaban abandonando España pero aún se negaban a evacuar algunos enclaves esperando obtener mejores condiciones políticas de negociación. Uno de esos enclaves fue Barcelona, donde el general francés Habert mantenia la ocupacíon al mando de unos 10.000 soldados franceses.

En Barcelona la población cada veía más próxima la hora de su liberación. No en vano durante 6 años habían tenido lugar innumerables actos de resistencia incluidas dos grandes conspiraciones fallidas para sublevarse en masa y echar a los franceses. Pero ahora todos veían que se acercaba el final e incluso el pequeño núcleo de personas que habían colaborado con los franceses en su política de anexión de Cataluña a Francia trataban ahora de presentarse como patriotas españoles, como fue el caso de los dueños del Diario de Barcelona. La proverbial sumisión al poder de la prensa catalana ya se había manifestado entonces.

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Batallón de cazadores deCataluña o conocidos como de Manso

Alrededor de Barcelona un ejército de casi 15.000 soldados españoles y 5.000 ingleses mantenía el asedio de Barcelona para obligar a los franceses a rendirse sin condiciones. La más activa era la unidad del legendario guerrillero D José Manso y Solá, el Batallón de Cazadores de Cataluña que en ese momento era ya casi una división. El 24 de marzo de 1814 Manso derrotó a los franceses que trataban de romper el cerco en la zona de Horta causándoles numerosas bajas.

La última batalla importante en Barcelona y Cataluña tuvo lugar el 16 de abril cuando 6.000 soldados franceses intentaron romper el cerco y tuvo lugar un sangriento combate entre ellos y las fuerzas españolas entre la montaña de Montjuich y el Clot. Los franceses lograron hacer retroceder a las tropas españolas del general español de origen irlandés Pedro Sarsfield, pero Manso con sus tropas cortó la retirada a los franceses a la altura de lo que entonces se conocía como el camino travesero de Gracia. Ante la fuerte resistencia española los franceses se retiraron hacia Barcelona pero en ese momento las fuerzas de Manso cayeron sobre ellos por sorpresa y les causaron grandes bajas, convirtiendo su retirada en desastre. Finalmente los franceses se refugiaron tras la muralla de Barcelona habiendo sufrido casi 400 muertos en ese combate

Fue la última batalla. En ella Manso y sus hombres lucharon con su valor y eficacia acostumbradas. El 25 de abril el general Habert se rindió con sus soldados y se arrió la enorme bandera tricolor francesa que ondeaba en el Ayuntamiento de Barcelona. Sus tropas evacuaron la ciudad.

El 28 de abril de 1814 tuvo lugar la entrada solemne de los soldados españoles en Barcelona, encabezados por las fuerzas de Manso, que marcharon por el paseo San Juan hacia la Ciudadela siendo aclamados por un enorme gentío que daba vivas a España y a D José Manso.

“Abrazáronse unos a otros los habitantes de Barcelona dando gritos de “ Viva España”, “Viva la paz” y “Viva D José Manso” explica el historiador Adolfo Blanch en su exhaustiva y excelente obra ”Historia de la Guerra de la Independencia en Cataluña” (publicada en 1861 y reeditada en 1968). Manso pidió al pueblo que no le aclamara a él sinó solo a España y a Fernando VII. Fue una jornada de gran alegria no solo en Barcelona. También en muchos pueblos y ciudades catalanas singularmente en Reus, Tarragona y Lérida entre otras las multitudes celebraron ruidosamente la retirada francesa y el fin de la guerra. Y, por supuesto, en muchos pueblos y ciudades de toda España.

Este es uno de los muchos momentos de la historia catalana que el separatismo de nuestros días intenta ocultar y tapar para que no se conozca el fuerte patriotismo español de los catalanes de entonces. Pero, por suerte,la historia no puede borrarse y siempre reaparece,

RAFAEL MARÍA MOLINA .HISTORIADOR.

 

 

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