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Los cuerpos de voluntarios proespañoles ,tanto peninsulares como de naturales de la propia Cuba, jugaron un singular e importante papel militar militar y político durante la Guerra de los 10 años. Historiadores anglosajones han llegado a compararlos con lo que significaron los grupos unionistas de Irlanda del Norte en el siglo XX. Entre ellos el de Catalanes tuvo un especial peso.

Muy poco después de desembarcar en Cuba los batallones de Voluntarios Catalanes participaron en su primera batalla importante en la guerra de la isla. A finales de marzo de 1869 los Voluntarios Catalanes junto con los de Aragón formaron parte de la fuerza de protección de un importante convoy de 18 grandes carros de víveres para los puestos aislados españoles en la provincia de Camaguey ,en el Departamento Central de Cuba.

En esa zona de la isla la guerra , iniciada con el levantamiento separatista 9 meses antes, ardía con especial intensidad. La fuerza española en la citada operación se componia de 3000 hombres al mando del general Lopez de Letona. EL 22 de Marzo cerca de la localidad de Nuevitas otros 3000 guerrilleros cubanos atacaron a las fuerzas españolas parapetados desde una trinchera que les ofrecía un eficaz camuflaje.

Tras un intenso tiroteo 500 soldados españoles entre ellos numerosos Voluntarios Catalanes se lanzaron a un ataque frontal a la bayoneta contra las posiciones rebeldes. Los cubanos ,sorprendidos, no fueron capaces de reaccionar con eficacia y se dieron a la fuga tras perder casi 100 hombres. Los españoles tuvieron 30 bajas.

La victoria permitió a los soldados españoles distribuir los víveres y dedicarse a reconstruir, durante algunas semanas las vías férreas de la zona que habían sido saboteadas previamente por los rebeldes.

RAFAEL MARIA MOLINA .Historiador.

Fuente: Historia de los Voluntarios Cubanos, José Joaquín Ribó Vol 1 .1876