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Joaquín Planell Riera fue un valeroso oficial en la guerra de Marruecos y experto en la fabricación y diseño de bombas de aviación y proyectiles de artillería cargados con gas.

Nació en Vitoria en 1891, siendo hijo de padres catalanes. Su padre era militar. Ingresó en la Academia militar en 1910 y se graduó como oficial de artillería en 1915. Fue uno de los muchos artilleros que destacaron entonces como expertos en aspectos como la química industrial o la siderurgia.

Trabajó en la Fábrica de Artillería de Trubia, Asturias, la más importante de España entonces en la producción de proyectiles de nuestro Ejército. Pronto destacó como uno de loa mayores expertos en el tema. Asesoró a la gran industria Altos Hornos de Vizcaya en la fabricación de cromo níquel y acero. Estudió en Estados Unidos la fabricación de gas con finalidad militar y la posible instalación de una fábrica de agresivos químicos en España para uso militar.

Fue uno de los principales expertos en España en la fabricación y uso táctico de gases como arma de guerra, siguiendo la estela de todos los beligerantes de la I Guerra Mundial. El gobierno decidió en 1922 el uso militar de gases en la guerra de Marruecos, si bien contrariamente a lo que afirman autores sensacionalistas en nuestros días, este fue muy limitado en comparación con el empleado por ambos bandos en la I GM. Sobretodo se usó en las campañas de 1924, 1925 y 1927 unas 100 toneladasc ontra objetivos militares (mucho menos que el usado por ambos bandos en la I Guerra Mundial).

Planell participó en el diseño de proyectiles de artillería con fósforo y espoleta a tiempo en el Taller de Gases de Melilla. En marzo de 1925 sufrió un pequeño accidente industrial que le causó quemaduras en los ojos pero se recuperó pronto. En julio de 1925 fue destinado al Peñón de Alhucemas al mando de una batería artillera.

El 21 de agosto la posición fue duramente bombardeada por los rifeños. Planell ordenó responder con toda la fuerza disponible. En un determinado momento le alcanzó el fuego enemigo sufriendo una herida muy grave con perforación de cráneo pero se negó a ser evacuado y ordenó responder hasta que el fuego propio acalló al enemigo. Recibió la Cruz Laureada de San Fernando. Fue nombrado comandante.

Más tarde durante la Guerra Civil fue encarcelado en Madrid pero pudo fugarse y refugiarse en diversas embajadas hasta que pudo pasarse a la zona nacional en 1937. Fue nombrado jefe de la Sección de Fabricación de la Comandancia general de Artillería, un puesto con gran responsabilidad y mando sobre la fabricación de proyectiles en el Ejército Nacional.

Tras la guerra, siendo ya coronel su competencia técnica e industrial fue premiada con importantes cargos como subdirector del Instituto Nacional de Industria, INI y ya general fue nombrado por Franco ministro de Industria, durante 11 años, entre 1951 y 1962. Murió en Madrid el 3 de julio de 1969.

Rafael María Molina. Historiador.