Las unidades militares españolas con base en Cataluña y formadas mayoritariamente por soldados catalanes tuvieron un papel destacado en diversas fases de la guerra que a lo largo de diferentes periodos y campañas mantuvo nuestro Ejército en el norte de Marruecos entre 1909 y 1927.

Unidades con base en Cataluña como el Batallón de Cazadores de Barcelona que tenía su cuartel en el castillo de Montjuïc o el Batallón de Estella en Granollers, ya fueron desplegadas en la primera campaña, la de Melilla de 1909.

El Batallon de Cazadores Barcelona tuvo una participación destacada en el combate de Sidi Hamet, el 18 de Julio de 1909 en el que murieron unos 100 marroquíes. En él perdió la vida heroicamente el teniente Francisco Roca Llovet y se distinguieron entre otros los soldados Juan Aparici y Alfonso Gay. Durante el resto de la campaña, numerosos catalanes se distinguieron en diversos combates y fueron condecorados como los soldados Joaquín Monfulleda Verdaguer del Batallón Alfonso XIII, Pedro Gamell, Francisco Ferrer y Jaime Esteve Serra, del Batallón de Reus, entre muchos otros.

Además de las unidades citadas el batallón de Alfonso XIII con base en Seo de Urgel y el de Reus con base en Manresa también tomaron parte en las campañas entre 1913 y 1915. Y volvieron a tener una especial relevancia durante la retirada de Xauen, durísima batalla entre Junio y Noviembre de 1924 en la que el Ejército, encabezado por la Legión y los Regulares, consiguió evacuar 180 posiciones aisladas, salvando a 25000 soldados en medio de intensos combates contra los rebeldes marroquíes.

El Batallón de Cazadores de Barcelona se distinguió en la defensa de la posición de Nauder en julio de 1924 y también en la defensa de la posición de Rokba El Gozal en la que murió heroicamente el capitán Vicente García del Busto. En las operaciones de defensa y evacuación de esta importante posición asediada y de otras 26 más pequeñas en la misma zona se sufrieron 200 bajas propias pero se causaron casi 1000 al enemigo.

Fueron muchos, pues, los catalanes que lucharon y murieron heroicamente por España en la dura y difícil guerra de Marruecos.

Fuentes. Crónica de la guerra de África de 1909.2 vols. Barcelona 1910. Manuel Caballé y Clos

Xauen 1924. La campaña que evitó un nuevo Annual. Vicente Fernández Riera. Almena. Madrid 2013.

Rafael María Molina Sánchez. Historiador.

red-5dguerradeespac3b1acontramarruecos_1c2aaparte_01