El Marqués de Gironella, el catalán que salvó a Ceuta de ser tomada por los británicos. 1704.


Asedio Naval a Ceuta (1704)

El 4 de agosto de 1704 fue una fecha desgraciada en la historia de España. Ese día fue tomado Gibraltar por una gran flota anglo holandesa, durante la Guerra de Sucesión. Pero lo que es menos conocido y resultó igualmente trascendental es que solo 4 días después los ingleses trataron de completar su éxito conquistando también Ceuta, la otra llave, el acceso sur del Estrecho de Gibraltar y enviaron varios buques a Ceuta.

Pero afortunadamente Ceuta permaneció en manos españolas, gracias en buena medida al gesto heroico del Gobernador de Ceuta, el catalán D José Pla de Agulló y Pinós Rocabertí, Marqués de Gironella, natural de Barcelona, que se negó a rendirse y manifestó a los ingleses que estaba dispuesto a luchar hasta el final. Al mismo tiempo llevó a cabo una movilización de urgencia para organizar la resistencia. Finalmente los buques ingleses levantaron el asedio de Ceuta 4 días más tarde, ante la proximidad de una flota franco española.

Si Gironella se hubiese asustado y hubiera entregado Ceuta, con toda probabilidad Ceuta sería hoy también británica, como Gibraltar, y Londres controlaría totalmente el Estrecho de Gibraltar, mientras que hoy en día, al menos España controla la orilla sur del Estrecho ( que sigue siendo una de las principales rutas de paso de tráfico marítimo comercial del mundo) a través de Ceuta.

Gironella era Gobernador de Ceuta desde 1702, y ya llevaba tiempo destacando como un gran defensor de la ciudad. Hay que recordar que Ceuta llevaba sitiada por fuerzas del Sultán de Marruecos ( aliado de Inglaterra) desde 1694 y la ciudad resistía heroicamente. El asedio era muy duro y dio lugar a grandes combates. Finalmente los marroquíes levantaron el asedio nada menos que en 1727. Fue uno de los asedios más largos de la historia militar mundial. La defensa española se acabó imponiendo.

Gironella había dirigido la famosa salida por sorpresa de las tropas españolas, que el 18 de mayo de 1703 había causado en un duro combate más de 300 muertos a los marroquíes. En agosto de 1704 los ingleses utilizaron como cebo para instar a rendirse a Gironella al militar valenciano Juan Bautista Basset y Ramos, líder de los austracistas de Valencia, que bajó de los buques ingleses y prometió a Gironella grandes riquezas y honores a cargo del Archiduque Carlos, si entregaba Ceuta a los ingleses.

Pero Agulló le contestó con una declaración de fidelidad total a Felipe V y Basset regresó a los barcos lleno de ira y prometiendo que la escuadra inglesa volvería con muchos más barcos y arrasaría Ceuta ( por cierto, años más tarde Basset acabaría siendo encarcelado por el propio Archiduque Carlos).

La flota inglesa levantó el asedio de Ceuta solo 4 días más tarde para hacer frente a una escuadra franco española que trató de recuperar Gibraltar. Esta flota fue interceptada por los ingleses a la altura de Velez Málaga y tuvo lugar una importante batalla naval, que quedó indecisa, pero la flota inglesa no fue vencida y no fue posible recuperar Gibraltar ( por cierto en esta batalla naval de Málaga el entonces joven, en realidad adolescente, guardia marina español, Blas de Lezo perdió una pierna a causa de un cañonazo británico).

En cualquier caso, principalmente gracias al heroísmo hispánico de un catalán, el marqués de Gironella, Ceuta continuó siendo española y no fue conquistada por los ingleses. Gironella era un veterano general que siendo ya Teniente General se había distinguido en la defensa de Barcelona contra el asedio francés de 1697 ( heroica defensa hispánica de Barcelona, que hoy el nacionalismo trata de ocultar) y llevaba ya muchos años de servicios distinguidos en el ejército hispánico. Había sido también uno de los principales dirigentes de la Generalidad catalana.

Murió a finales de 1704. Un hijo suyo moriría también luchando en el ejército borbónico unos años después en la batalla de Almenara, en Aragón. Otra importante saga de catalanes hispánicos.

RAFAEL MARÍA MOLINA.

Fuente.: Armada Española desde la unión de los reinos de Castilla y Aragón. Vol 6. Cesáreo Fernández Duro. Museo Naval 1973.

Felipe V. Un reinado en guerra. Rubén Sáez Abad.  HRM Ediciones. 2020.

Artículos de Antonio Guerra en El Faro de Ceuta.



Categorías:Héroes militares catalanes, Hispania

2 respuestas

  1. Me gustaría saber qué opina el tal MIQUEL de estos “catalanes hispanicos”…(Cuando digo el tal MIQUEL me refiero al “opinador”)

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