Los soldados catalanes que defendieron la españolidad de Alaska


A finales del Siglo XVIII, un grupo de soldados catalanes defendió la bandera rojigualda y los intereses de la corona española en lugares como Cuba, el desierto de Sonora o Alaska.

La Primera Compañía Franca de Voluntarios de Cataluña fue creada en abril de 1767. Cuerpo del Ejército Colonial Español, estaba destinada a servir en La Habana, aunque finalmente se decidió enviarlos a una  expedición a Sonora.

Tras llegar a actual territorio de EE.UU, se encontraron con otra unidad de ultramar catalana: los Fusileros de Montaña. Un par de años después, exploraron la Alta California (actual estado de California), colaboraron en la construcción de San Diego y Monterrey, y formaron parte de la expedición que descubrió la Bahía de San Francisco.

En San Francisco, los catalanes combatieron a los indios pimas y seris.

A finales de agosto de 1789, la primera compañía estaba en su base de Guadalajara (hoy, en México) cuando se recibieron órdenes de que se preparasen para una expedición al Pacífico Noroeste. Mandaba la Primera Compañía el Capitán Pedro Alberni (de Tortosa, Tarragona), cuyo nombre hoy aparece en ciudad de Port Alberni, en la isla de Vancouver .

El 2 de enero de 1790 los soldados catalanes se dirigían resueltamente hacia el bastión más remoto de España en Norteamérica. Hicieron antes una parada técnica en San Blas, en el Pacífico mexicano. Desde allí, a bordo de la fragata Concepción, partieron el 3 de febrero hacia Nutka (hoy Nootka), donde anclaron el 25 de marzo.

La misión encomendada por el Virrey de Nueva España Manuel Antonio Flotes era restaurar y asegurar el fuerte de San Miguel, pues se preveía un conflicto con Gran Bretaña, que reclamaba el territorio como suyo. Para cumplir el encargo, 80 catalanes desembarcaron y trabajaron en la mejora de barracones, empalizadas y plataformas de los cañones.

Gracias a estas labores, que no fueron realizadas en las mejores condiciones climatológicas, hacia mediados de abril, dominaba la entrada a la Ensenada de Nutka, desde una posición dominante, en lo alto de una isla rocosa, alta pero pequeña, una batería de artillería.

Fuerte de San Miguel

Los Voluntarios de Cataluña se convertían, así en la primera unidad militar europea instalada en lo que hoy es la Columbia Británica, a la que, según el militar y escritor José Antonio Crespo-Francés (autor de Españoles Olvidados de Norteamérica) algunos canadienses críticos desean renombrar como Columbia Española.

Pese a las lluvias y al frío, los miembros de la compañía se atrevieron a realizar alguna misión de exploración a latitudes más altas. Cuando llevaban un año en Nutka, un Jordi cualquiera se encontró una mañana de verano con la visión de barcos que lucían la bandera de España adentrándose en la bahía. Eran las corbetas Atrevida y Descubierta, de la Expedición científica de Alejandro Malaspina.

Expedición de Malaspina

Los compatriotas llegaban a Nutka con la misión de encontrar el legendario Paso del Noroeste, que se suponía unía los océanos Pacífico y Atlántico. Durante su estancia en el fuerte de los catalanes, el dibujante y cronista expedicionario Tomás de Suría realizó algunos dibujos de la soldadesca, que parece que prefería la tradicional barretina antes que el sombrero de tres picos que marcaba el código de uniformidad.

En junio de 1794 la compañía abandonó Nutka, volviendo a San Blas. El fuerte español en Alaska más tarde pasaría, tras la firma de las Convenciones de Nutka, a control británico. Los voluntarios catalanes continuaron sirviendo en California y después contra los insurgentes en Nueva España.



Categorías:Héroes militares catalanes, HISPANIDAD

9 respuestas

  1. Que si erean españoles, es

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  2. “SI Y PORQUE ERAN DE CATALUÑA” y por tanto Españoles…Por fin aciertas MIQUEL

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  3. Soldados “catalanes” es porque hablaban catalán?

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