HISPANIDAD: Canarios en la batalla de Gettysburg


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Bandera del 10º Batallón de Louisiana, donde combatieron los canarios en Gettysburg.

En el cementerio de Gettysburg Hill, en Richmond, estado de Virginia, se alzan miles de lápidas de un mármol limpio. Hay un nombre en una de ellas que llama la atención: Antonio López, caído el 3 de julio de 1863, en Culps Hill, Gettysburg. Es uno de los muchos españoles de origen canario que participaron en una de las batallas más decisivas de la Guerra Civil Norteamericana (1861-1865), de la que acaban de cumplirse 157 años: la ‘Batalla de Gettysburg’.
La mayor parte de los españoles que participaron activamente en la contienda eran canarios, trabajadores emigrantes que combatieron en el bando confederado. Los canarios suponían una nutrida colonia desde que se establecieran en el pueblo de San Bernardo (Louisiana), en 1783. Aquellos pioneros, más de 4.000, zarparon de las Islas Canarias en busca de un futuro mejor, subvencionados por la Corona española.
En San Bernardo, prosperaron tras la independencia de los Estados Unidos de la Gran Bretaña, disfrutando de una vida tranquila hasta que las tensiones sobre la configuración de la Unión abocaron al recién nacido país a una guerra civil y, con ella a los canarios. No se sabe a ciencia cierta cuantos isleños canarios se alistaron en el ejército Confederado, pero la mayor parte de ellos pertenecieron al 10º Batallón de Louisiana, que el propio General Confederado, Robert E. Lee, denominó los ‘Tigres de Louisiana’, por su coraje y valentía en los combates.
La batalla comenzó oficialmente el 1 de julio de 1863. Este día se reunieron más de 150.000 soldados, entre nordistas y sudistas. Durante la batalla, se combate metro a metro en las colinas, y el resultado finalmente favorece al ejército de la Unión. El coste humano es muy alto y sin precedentes en la historia. Las nuevas y perfeccionadas armas siembran los prados de cadáveres de ambos bandos, estimándose en unas 60.000 bajas en total. Los canarios alistados en el Ejército Confederado disparaban a las trincheras sin saber que al otro lado había compatriotas de la Compañía española ‘Garibaldi de Voluntarios de Nueva York’.
La Compañía del 10º Batallón de Louisiana, del Ejército Confederado, no sobrevivió a la contienda. De los 953 soldados y oficiales que la componían en 1861, sólo quedaron 18, cuando la Confederación se rindió el 9 de abril de 1865. Los supervivientes regresaron a la vida civil, pero quedaron en la memoria de los dos bandos.


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