HISPANIDAD: pacificación de la frontera Apache. Años decisivos, 1788-1791


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Presidio o fuerte español, en Tucson
En la década de 1780 los inmensos territorios de la corona Española en Norteamerica ardían en lo que los historiadores norteamericanos llaman “Apache wars”. Los indios de la “nación” apache, subdividida en numerosas etnias lanzaban sangrientos y constantes ataques contra las ciudades, asentamientos y granjas hispanas de Nuevo México, Texas, y las provincias de Coahuila y Nueva Vizcaya en el norte de México (las llamadas Provincias Internas). Al mismo tiempo, robaban miles de caballos, ovejas y ganado.

Para hacerles frente, las autoridades españolas de la zona entablaron lo que el historiador norteamericano Max Moorhead llama “una lucha épic “. En las décadas de 1770 y 1780 al menos 1.500 colonos hispanos murieron en los ataques apaches y como mínimo unos 2.000 apaches murieron en las ofensivas militares españolas. Fue vital para someter a los apaches, la alianza que los españoles establecieron con los poderosos indios Comanches  a partir de 1785, después de arduas luchas previas entre españoles y comanches, gracias al brillante gobernador de Nuevo México, Juan Bautista de Anza, de origen vasco.

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Ataque comanche a la misión de San Sabá (Texas)
Fue también decisivo en las guerra hispano-apache el papel del coronel Jacobo de Ugarte, (también de origen vasco), quien ejerció el cargo de Comandante de las Provincias Internas en los decisivos años entre 1786 y 1791. Ugarte aprovechó hábilmente el hecho de que las naciones indias se odiaban entre ellas más de lo que odiaban a los españoles. Supo llevar adelante una política muy compleja de dividir, establecer alianzas y enfrentar entre sí a las etnias apaches ofreciendo a cambio participar en el comercio con los territorios hispanos, suministrarles alimentos, ropa e incluso armas.

Los casi 3.000 soldados españoles de los casi 20 Presidios -o fuertes hispanos- de la zona lanzaban ofensivas mensuales apoyados por guerreros comanches, navajos, ute y otras naciones indias contra el enemigo común, los apaches.

Algunas de estas ofensivas hispanas fueron memorables como la del otoño de 1788 en el que las tropas del capitán Manuel Echegaray mataron o capturaron 234 apaches en la región Zuñi de Nuevo México o la expedición del coronel Juan de Ugalde (no confundir con Ugarte) que en el verano del 1787 recorrió 1.000 kms y dio muerte a 260 apaches mescaleros, la etnia apache más combativa, destruyendo 31 grandes campamentos.

Precisamente este oficial, el coronel Ugalde, gobernador de Coahuila se convirtió en una auténtica fuente de problemas para Ugarte pues abiertamente desobedeció sus órdenes en numerosas ocasiones. Ugalde no era partidario de acuerdos con los apaches sino de una política de guerra total. En varias ocasiones atacó a bandas apaches que negociaban con Ugarte y el resultado fue una nueva  sublevación general apache en 1787. Ugalde era un militar brillante pero su comportamiento fue muy irresponsable.

Finalmente Ugalde fue destituido por el virrey de Nueva España ( México ) en 1789 y Ugarte pudo reanudar su estrategia diplomática aunque manteniendo al mismo tiempo en todo momento las ofensivas militares (Ugalde fue enviado a España pero no solo no fue castigado sino que continuó su carrera militar con brillantez y murió en Cadiz en 1816 con el grado de Mariscal).
Finalmente según el historiador norteamericano David Weber la frontera apache se consideraba básicamente pacificada a principios de la década de 1790. A partir de 1793 la mayoría de las bandas de apaches mescaleros, gileños y lipanes, las tres etnias principales aceptaron entrar voluntariamente en varios grandes “establecimientos de paz”, un precedente de las reservas indias.

Rafael Maria Molina.Historiador.
Fuentes:
-“The Apache frontier” 1786_1791. Jacobo de Ugarte and the Spanish Indian Policy In Northern New Spain”. Max Moorhead, University of Oklahoma,1968.

-“Storms Brewed”.  Elizabeth John.University of Texas, 1975.

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