Catalanes ilustres en Colombia (antiguo Virreinato de Nueva Granada)


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San Pedro Claver

La presencia de personajes catalanes en los territorios de la actual republica de Colombia, antiguamente Real Audiencia (1599) y Virreinato de la Nueva Granada (1717), constituye un hecho documentado a partir del siglo XVII. Se destaca pronto la tarea de redención de los esclavos negros africanos emprendida por Pedro Claver, eclesiástico canonizado en el año de 1888 y actualmente patrón de Colombia, que se hubo de enfrentar a las autoridades políticas y eclesiásticas por el compromiso en la defensa de los esclavos.

Durante esta misma época, Baltasar Mas i Burgués provincial de los jesuitas funda la Universidad Javeriana (1623), un poco más tarde Rafael Capsir i Sanz ocupa el cargo de gobernador de la ciudad de Cartagena (1679). A raíz de la destrucción de este puerto por la marina británica (1741), Ignasi Sala i Garrigó ordena y dirige la reconstrucción.

El grado jerárquicamente más alto de la demarcación política fue ocupado por José Ezpeleta i Galdeano (pamplonés que llegaría a ser Capitán Genearal de Cataluña en 1808), virrey desde 1789, que entre otras iniciativas promulgó la edición del primer diario de la zona. La presencia catalana desborda el ámbito de la política y también se compromete en los campos de la medicina (Lllorenç Verges y Prat i Gual) y de la cultura (Mateu Folc, Josep Pagés y J. Iganasi Valls); en este ámbito Antoni Julià i Pagès, contribuye al conocimiento geográfico del territorio.

Ante el proceso de independencia política de las futuras tierras colombianas, fue importante el precedente de “Los Comuneros”, en el que participa Josep Medart i Bonafont, anunciando el conflicto. La sociedad colombiana se divide en dos partes: Del Sector emancipador, a demás de Salvador Doménech, Ramón de Holas y Pau Asor, cabe destacar la actuación de Josep Sardà, que lucha con Simón Bolívar y ocupa cargos políticos importantes, en la época que J. Maria Lleras ocupaba la alcaldía de Bogotá (1833).

Hay dos personajes que participaron en las batallas de la independencia, uno a cada bando, establecen linajes que resultan reveladores en la vida cultural y política de la Colombia independiente. El militar emancipador J. María Moledo fue el abuelo de Rafael Núñez i Moledo, presidente de la Republica en dos mandatos durante la segunda mitad del siglo XIX y principal promotor de la Constitución Nacional de 1886, caracterizada por una larga vida en un continente habitualmente inestable. Y el capitán de marina de las tropas reales Carles Ferrer i Xiqués inicia un linaje de políticos, abogados y militares del cual es necesario destacar a Jorge Isaacs, político y escritor, autor de María (1867), la obra más representativa de la novela romántica latinoamericana.

Se recuerda también la íntima relación de Antoni Rubio i Lluch con un grupo de humanistas colombianos: Miguel Antonio Caro, José M. Ribas Grood y Gómez Restrepo. A comienzos del siglo XX la prefectura apostólica del Caquetá, confiada a la provincia capuchina de Cataluña, marca un hito en el ámbito religioso, antropológico y cultural, con aportaciones decisivas al conocimiento y defensa de los indígenas colombianos; entre una cantidad importante de misioneros a demás de los obispos Miquel Moncunill, Pere Grau y Plàcid Crous o Fidel de Montclar.

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