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El Café Español fue uno de los lugares más genuinos de Barcelona durante prácticamente todo el siglo XX. Situado en la Avenida del Paralelo de Barcelona, llamada entonces Avenida del Marqués del Duero, fue inaugurado a finales del siglo XIX, concretamente en 1895.

Al principio era un bar modesto de reducidas dimensiones, pero a partir de 1907, tras el incendio del Gran Café del Circo español, absorbió el local adyacente, el Salón Olimpia, con lo que aumentó considerablemente el espacio y pasó a ser el café más grande de España en su época y uno de los más populares y concurridos.

ca2.jpgDesde sus orígenes fue un punto de encuentro de muchos barceloneses y uno de los lugares de más vida de la ciudad. Se formaban interesantes y amenas tertulias de los más diversos temas. Su dueño D. Josep Carabén i Vendrell, conocido como Don Pepito, era todo un personaje, con mucho carisma y don de gentes. Como buen catalán, educado y con seny, exigía buena presencia y respeto a la hora de exponer las ideas.

Fueron muchos los personajes ilustres que desfilaron por sus salones. Desde el sindicalista Salvador Seguí al mismísimo Pablo Picasso, en sus años mozos. También frecuentaron el entrañable local el cineasta Fructuoso Gelabert y el gran intelectual catalán Santiago Rusiñol por citar algunos de los más sobresalientes de una lista interminable.

ca3Igualmente actuaban prestigiosos pianistas de la época como Tomás Buixens o César Ibarbia. Pero sobretodo fue legendaria la banda musical “Séptima Armónico” integrada por músicos de la Banda Municipal de Barcelona.

En 1907 se construyó justo al lado, por encargo de Josep Terrés al arquitecto Melcior Viñals, el Gran Teatro Español, conocido también como Teatro Español. Se inauguró el 27 de noviembre de 1909, con la ópera La Dolores destacando también en su programación el vodevil francés y la zarzuela.

El espacio alternó etapas en las que el teatro convivía con el cine en las que fue conocido como Cine Teatro Español. Desde sus inicios fue un sitio de gran presencia cultural y social hasta el año 1980 cuando lamentablemente cerró sus puertas.