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Retrato de Fernando VII, de Josep Arrau

Josep Arrau i Barba (Barcelona, 4 de mayo de 1802 – 2 de enero de 1872), Descendía de artistas, sus bisabuelo y abuelo fueron escultores y su padre José Arrau Estrada, fue pintor, discípulo de Pedro Pablo Montaña. La invasión francesa del 1808 obligó a sus padres a abandonar Barcelona y refugiarse en Reus donde el niño aprendió las primeras letras y empezó a dibujar. La familia regresó a Barcelona el 1814.

Tras años de formación, trabajo y ganarse un nombre, le llegaron los grandes encargos. Fue entonces cuando la Junta de Comercio le encargó la realización de un retrato del rey Fernando VII, vestido con traje de Gran Maestro de la Orden del Toisón de Oro que se conserva en la Real Academia Catalana de Bellas Artes de San Jorge.

Para realizar los estudios sobre la indumentaria, fue a Madrid donde visitó personalidades entre las que se encontraban Bonaventura Carles Aribau, el general Pastor, el pintor valenciano Vicente López Portaña, Sinibaldo de Mas, el barón de Corbera y Domènec Rouchi, mediante el cual pudo ser recibido, el 13 de enero de 1833, por la reina María Cristina, quien accedió a posar para Arrau.

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Josep Arrau, autorretrato