La creación de la Compañía Franca de Voluntarios Catalanes


 

compañía franca
Figurantes con los uniformes de la Compañía Franca de Catalanes y su bandera

Carlos III fue el creador de la infantería ligera en España. Sus antecedentes se remontan al Regimiento de Miqueletes Catalanes, que con el nombre de Fusileros de Montaña fue creado en Agosto de 1735 y posteriormente reformado en 1748.

Con ocasión de la guerra con Portugal durante la guerra de los Siete Años, Carlos III, además de reforzar los regimientos de infantería de línea, crea una serie de unidades de tropas de infantería ligera en las zonas de Aragón y Cataluña. Su reglamento es del 19 de Febrero de 1762.

Al finalizar la guerra no se disuelven, y el reglamento del 10 de Marzo de 1763 los formaliza definitivamente. La infantería ligera de Aragón estaba formada por un único batallón de seis compañías de fusileros, inicialmente compuesto por 409 efectivos. La infantería ligera de Cataluña estaba compuesta por dos regimientos, cada uno con dos batallones de seis compañías de fusileros. Cada batallón estaba compuesto por 817 efectivos, aunque su número aumentó en ocasiones. Una de las curiosidades de estos Regimientos es el dato que los oficiales y soldados, debían ser nativos de las regiones cuyo nombre llevaban.

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A principios de 1767 se crea la Compañía Franca de Voluntarios Catalanes, para reforzar la guarnición de la Habana. Estaba formada por una compañía del segundo regimiento de infantería ligera de Cataluña, reforzada hasta los 104 efectivos.

Contaba con cuatro oficiales, el capitán Agustin Callis, el teniente Pedro Fages, y los subtenientes Esteban Vilaseca y Pedro de Alberni. Como suboficiales, contaba con cuatro sargentos, Joseph Casas, Juan Puig, Juan Pujol y Ramon Conejo; dos tambores, Joseph Demeus y Melchor Leoni; y cuatro cabos, Jaime Joven, Juan Recio, Mauricio Faulia y Miguel Pericas. La tropa la constituían 90 soldados.

Antes de ser enviados a la Habana, los planes cambiaron. La situación con los indios de Sonora había empeorado y se precisaban tropas allí, así que la compañía fue asignada al Virreinato de Nueva España para unirse a la expedición de Sonora bajo el mando del coronel Domingo Elizondo.

El uniforme de los voluntarios catalanes era el utilizado por la infantería ligera catalana de la que provenían. Calzón azul ajustado a media pierna, chaleco (chupa) amarillo con botones blancos y corbatín negro, medias blancas y zapatos negros. La casaca de los oficiales era azul, con las vueltas y costuras amarillas, mientras que los soldados llevaban una casaca acolchada azul, o una capa corta con mangas. El sombrero de los oficiales, de clara influencia francesa, era de tres picos. Usualmente iba ribeteado por un galón de hilo dorado o plateado, según los cuerpos o armas y llevaban una escarapela encarnada así como la divisa de cada grado. La tropa llevaba un gorro más pequeño de lana.

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Los voluntarios catalanes iban armados de cuchillos de 30 cm de hoja y de un arma larga, que podía ser una escopeta o un mosquete de calibre 69, ambos de chispa. Algunos utilizaron un fusil ligero de calibre .19. Las bayonetas se llevaban en campaña. Aunque se acostumbraron a las tradicionales lanzas del norte de México, los catalanes siempre prefirieron sus armas de fuego.

 

Los voluntarios catalanes eran tropas de cazadores de montaña, y por lo tanto de infantería, pero en cuanto desembarcaron en Sonora, se les puso una mula debajo, y otra detrás. Teodoro de Croix, Comandante General de las Provincias Internas, opinaba que en Sonora no se iba a ningún sitio si no era montado. Debido a ello, los Voluntarios se convirtieron en una tropa muy versatil, capaz de actuar montada o a pie según lo requirieran las circunstancias.

Se designó como compañía suelta, es decir para actuar donde fuera necesario, en contraposición con las compañías fijas, a cargo de la defensa de una posición. De ahí su nombre de Franca.

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