El Portal del Ángel, origen del nombre.


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Un camino llevaba de un convento extramuros a una d elas entradas de la Ciudad, conocidad por el Portal de los ciegos.

La actual “Puerta del Angel” era una de las entradas de la antigua muralla medieval de la ciudad Condal. Durante el siglo XV se construyó fuera de las murallas, en la zona donde ahora está la calle Aragón, entre el paseo de Gracia y la calle Claris, un convento llamado Convento de Jesús. Alrededor del convento surgió un barrio habitado de gente pobre y mendigos, sobre todo ciegos. Ësto bajaban a la entrada de Barcelona que acabó llamándose Portal de los ciegos.

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Sant Vivente Ferrer, visitando Barcelona vio un Ángel custodiando la ciudad. Así, el portal de lso Ciegos comenzó a llamarse portal del Ángel.

A principios del siglo XV, cuando san Vicente Ferrer regresaba de predicar en la comarca del Vallés seguido de una gran muchedumbre, llegó al portal y, a punto de entrar en la ciudad, vio encima de él, un ángel con una espada en la mano como si guardase el acceso. El santo le preguntó quien era y que hacía allí y el ángel respondió que custodiaba la ciudad por orden del Altísimo. El hecho causó gran sensación y aumentó sobremanera la fama del santo entre los barceloneses.

Pocos años después, una gran epidemia azotaba la ciudad y las autoridades no encontraban la manera de acabar con ella. Se les ocurrió entonces pedir ayuda y protección a aquel ángel que por encargo divino se dijo protector de Barcelona.

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En el antiguo edificio del Banco de España de la Plaza Cataluña, aún se conserva una imagen con el Ángel y la espada, custodiando la ciudad.

Prometieron que si detenía la peste erigirían una capilla en el mismo sitio donde se había situado al pasar san Vicente. La epidemia empezó a disminuir y pronto desapareció. Desde entonces el lugar tomó el nombre de Puerta del Ángel. Los Consejeros hicieron construir la capilla, tal como prometieron y colocaron en ella una imagen del ángel de gran tamaño en el lado exterior de la puerta y debajo de una cubierta hicieron pintar una escena alusiva a la tradición. Esta pintura se conservó hasta que se derribaron las murallas.

Actualmente se mantiene una escultura de un ángel (San Miguel Arcángel, más concretamente), en la fachada de la sede del Banco de España de la plaza de Cataluña.

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