Cuando los almirantes de la Armada española eran todos vascos


Hubo un tiempo en que la marina de guerra española era la más fuerte del mundo y la mayoría de sus buques se construían en Vizcaya, un tiempo en el que casi todos los almirantes de la Armada española eran vascos, de Guipúzcoa. Esto, hoy puede parecernos ciencia ficción, pero fue muy real en su tiempo. Ocurrió especialmente durante la primera mitad del siglo XVII, cuando la España imperial se hallaba embarcada en una lucha a muerte por la hegemonía global contra Francia, Holanda e Inglaterra, en los 5 continentes, durante la llamada Guerra de los Treinta Años ( 1618-1648).

La contribución de los vascos, sobretodo de Guipúzcoa, al esfuerzo militar español fue inmensa en esa época. Por tierra se recuerda especialmente la heroica defensa de Fuenterrabía contra las tropas francesas, en 1638. Pero fue en el ámbito naval donde la aportación vasca y sobretodo guipuzcoana fue enorme.
Uno de aquellos marinos de leyenda fue Tomás de Larráspuru, natural de Azcoitia (el pueblo donde nacería siglos más tarde Javier Arzalluz).  Fue un marino extraordinario, Destacó especialmente por su increíble capacidad náutica que le llevó a conocer las aguas del mar Caribe como la palma de su mano. Entre 1622 y 1632 comandó armadas de  decenas de buques cargadas de plata, desde México hasta España. En 1626 derrotó en combate naval a una flota holandesa de 13 naves.

Siempre consiguió esquivar a grandes flotas holandesas que acechaban como depredadores en el Caribe, para intentar apoderarse de nuestras flotas de la plata. A principios de la década de 1630  comandó flotas que  consiguieron esquivar a 82 buques de guerra holandeses, enviadas a capturar nuestras naves de la plata, en aguas de las Bahamas,  consiguiendo llevar a España sanas y salvas las flotas cargadas con enormes tesoros.

Antes, en 1628 había comandado la flota española que tomó el puerto marroquí de la Marmora, junto a Rabat. Larráspuru ordenó a sus buques embestir a las naves marroquíes, con lo que consiguió abrirse paso para bombardear y desembarcar tropas que tomaron esa importante base pirata musulmana, causando miles de bajas a los moros.

Murió en 1632, con menos de 50 años en Azcoitia, donde se había retirado ya, debido a sus enfermedades, contraídas por tantos años de servicio en el Océano. Son famosas las emocionantes palabras que escribió al rey Felipe IV en 1627:  “Todos los tesoros del mundo deseo ver a los pies de Su Majestad para mayor  grandeza suya y aumento de nuestra Santa Fe Católica”.

Palabras que resumen bien los sentimientos de aquellos vascos de entonces, que sentían  los ideales católicos, españoles y monárquicos con una intensidad superior a la del resto de españoles, como señala el historiador Fernando Serrano Mangas.

Antonio de Oquendo

Y además de Larráspuru, podríamos referirnos a los almirantes vascos de la misma época, Antonio de Oquendo, Sancho de Urdanivia, Miguel de Echezarreta, Carlos de Ibarra, Marcos de Vidazábal, Antonio de Isasi, Cebrian de Lizarazu, Alonso de Múgica y un largo etcétera.

Y por si todo esto fuera poco hay que recordar que, además de llenar de tripulantes, oficiales y almirantes, los buques de la Armada, los vascos, sobretodo los guipuzcoanos, de esa época, fletaron centenares de buques corsarios que hicieron un millar de presas enemigas en esos años, como ha documentado el profesor Otero Lana, máxima autoridad en el tema de los corsarios españoles.

Y ello, sin olvidar tampoco, que la mayoría de los galeones de la Armada, se construían entonces, en Vizcaya. La aportación naval es otro capítulo imprescindible de la verdadera historia de Vascongadas, que hoy el nacionalismo oculta.Volveremos sobre este apasionante tema.

RAFAEL MARÍA MOLINA



Categorías:Hispania

7 respuestas

  1. Buen artículo. La pega es que el autor no distinta “sobretodo”, sustantivo, de”sobre todo”, adverbio, y lo repita tres veces, para que quede claro…

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  2. El XIX fue un siglo tan terrible, que sufrimos la peor degradación como nación y así estamos aún

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  3. Gracias sr. Rafael por su magnífico articulo. Recomiendo la lectura del libro “Indomables del Mar” de Enrique de Sendagorta, publicado por ediciones Rialp, que versa sobre los marinos de guerra vascos en el siglo XVIII. Esos marinos, aparte de ser oficiales eran cosmografos y grandes científicos. Dirigieron expediciones cartográficas y de observación científica. Defendieron el Mediterráneo contra los piratas turcos, el Caribe y el Pacifico contra los corsarios, y mantuvieron en jaque a Inglaterra, hasta la batalla de Trafalgar.

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  4. Reblogueó esto en .

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  5. Bueno sin exagerar, en el Norte sería Vizcaya. pero en el Siglo XVI y parte del XVII los pinares de Almería, Jaén y Murcia aportaron la mayor parte de la madera de los barcos, de hecho la deforestación de Almería por la corta de sus pinares llevó a provocar el actual Subdesierto de Tabernas en Almería y la sborrascas que antes superaban las Cumbres de SIerra Nevada hacia ALmería se desviaron hacia el Norte al perder la masa forestal humeda que atraía las borrascas y lo mismo ocurrió en Murcia. Tnato árboles aportó el sureste español a la construccion de barcos que Jaén a pesar de ser una provincia de interior fue proclamada como provincia de importancia naval por la madera para los barcos que salía de Jaén.
    Es cierto que hubo grandes marinos nacidos en las provincias Vascongadas como Blas de Lezo, de la misma forma que toda la marinería que llevaba Cristóbal Colón eran de Huelva y Sevilla.
    Que hubo, hay y habrá grandes vizcaínos o grandes guipuzcoanos no los redime de los errores cometidos por los vascos abrazado a la falsa nación inventada por los hermanos Arana Goiri a finales del Siglo XIX,
    Igual que Extrejadura parió la gran mayoría de grandes conquistadores de América o que en el Siglo XVI el 60 % de los españoles y el 66 % de las mujeres españolas que fueron a poblar América eran andaluces o extremeños.
    Cada región, cada zona de España en algún momento ha parido hombres que han realizado grandes gestas, está bien recordarles a los separatistas que hubo grandes hombres vascos o catalanes en la historia de España, pero también hay que decirles que extremeños como El Snasón extremeño Diego García de Paredes y la larga lista de Conquistadores extremeños o andaluces como El Gran Capitán tampoco fueron moco de pavo. Y que si hay catalanas como Agustina de Aragón, también hubo andaluzas como Mnauela de Luna que desde Sevilla fue hasta Navarra matando gabachos y que fue la única artillera que sobrevivió a la recuperacion de Zaragoza.
    Que sin salida desde Palos de la Fronteras de Cristóbal Colón, sin llegada de su viaje a La Coruña nunca hubiera habido recepción de los REyes Católicos a Ctistóbal Colón en Barcelona.
    O sea que unos in los otros no somos nada. Que Blas de Lezo sin sus soldados cada uno nacido en cualquier lugar de España no hubiera sido por sí sólo, a pesar de su gran valor y temple de nada.

    España junta fue invencible, separada nos puede cualquiera.

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    • Muy cierto, pero es verdad que tanto Vizcaya como Guipúzcoa dieron grandes marinos y muchos almirantes, no hay que olvidar a Recalde, Gaztañaga, Mazarredo, Churruca, Blas de Lezo…aparte de los citados.
      También Huelva y Cádiz, sin olvidarnos de Barceló, el Capitán Toni de Mallorca etc…España junta fue invencible.
      Nuestros enemigos, en especial los ingleses siempre trataron de separarnos, y lo consiguieron.

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    • A una persona ni le salvan los actos de los anteriores ni les redimen de sus pecados. España junta fue invencible y para ello es mejor enseñar los buenos paños de cada uno, que es lo que hace el autor del blog, que echar en cara las malas costuras del de enfrente y limitarse a arreglar las propias.

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