Chile conmemora el V centenario de la celebración de la primera misa en su territorio


La primera misa en Chile, Pedro Subercaseaux (1880-1956)

Chile celebró el pasado 11 de noviembre el quinto centenario de la primera misa en su territorio. Así es, el 11 de noviembre de 1520 el clérigo Pedro Valderrama celebró la primera misa en Chile, en el Puerto Las Sardinas (llamada así porque estaba resguardado del viento y había agua dulce y mucha comida), uno de los cabos del Estrecho de Magallanes, usando a tal fin como altar natural el cerro Monte La Cruz, de casi mil metros. Poco después, el mismo capellán bautizó indio patagón Pablo, quien moriría unos días más tarde.

Hubo otra celebración previa, con el mismo motivo. El 21 de octubre, se celebró una Misa compartida por los buques escuela de las armadas española y chilena, el Juan Sebastián Elcano (el piloto guipuzcoano sería quien culminó la aventura iniciada por Magallanes, retornando en 1521, tres años después, al puerto de partida, Sanlúcar de Barrameda) y el Esmeralda, frente a ese mismo punto de la costa. La celebración se enmarcaba en los actos oficiales por el centenario de la primera vuelta al mundo.

Ambos actos que, en palabras del Papa Francisco, vendría a significar que “Dios entró desde el Sur”, se enmarcaban en la expedición emprendida por el natural de Portugal, nacionalizado español y al servicio de España, Fernando de Magallanes, en septiembre de 1519, para descubrir el camino de las Especias por otra ruta distinta a la de los portugueses y aún ignota, bordeando el cono sur del continente americano.

Para ello, partió una Armada compuesta de cinco navíos y 260 hombres, que debían encontrar el paso hacia el Océano Pacífico y, así, poder poner rumbo a las ansiadas islas de la Especiería, en el actual archipiélago de Indonesia.

En la difícil travesía por los intrincados canales del Estrecho que luego llevaría el nombre de su descubridor, Magallanes, los nativos tuvieron su primer contacto con los europeos.

Los indios, nombrados por el propio Magallanes como patagones, debido a su altura y a sus pies, son descritos por el cronista Antonio Pigafetta, que acompañaba a la expedición y que fue uno de los 18 que sobrevivieron a los tres años que duró el primer tornaviaje a la Tierra, los describe así: “Este hombre era tan grande que nuestra cabeza llegaba apenas a su cintura. De hermosa talla, su cara era ancha y teñida de rojo, excepto los ojos, rodeados con un círculo amarillo, y dos trazos en forma de corazón en las mejillas. Sus cabellos, escasos, parecían blanqueados con algún polvo. Su vestido, o mejor dicho, su manto estaba hecho de pieles muy bien cosidas, de un animal que abunda en este país… este animal tiene cabeza y orejas de mula, cuerpo de camello, patas de ciervo y cola de caballo; relincha como este último”

El 1 de noviembre de 1520, se encontró un cabo de tierra que fue llamado de las «Once mil vírgenes», en honor a las doncellas mártires del siglo III que, según la tradición,  habrían acompañado a Santa Úrsula, en su peregrinación hacia Roma. Actualmente se conoce como Punta Dungeness. El Estrecho fue bautizado como «Todos los Santos», en recuerdo del santoral del día de su descubrimiento.

La Armada que trataba de buscar el tan ansiado paso había quedado reducida a tres barcos (los otros dos se habían sublevado cuando aún estaban en territorio actualmente perteneciente a Argentina). Durante la procelosa travesía por el intrincado laberinto de canales, los navegantes avistaron fogatas en el interior de la costa, pertenecientes a los indígenas que vivían en esa región (como los Selk’nam y Kaweskar), por lo que llamaron a la región “Tierra del Fuego”, como se conoce hasta hoy.

Unos días después de esa primera misa, el 27 de noviembre, por fin avistaron el nuevo océano que les llevaría a su destino y que, por su aparente tranquilidad, pusieron por nombre “Pacífico”.

La armada chilena recibe al Juan Sebastian Elcano

Jesús Caraballo



Categorías:HISPANIDAD

1 respuesta

  1. Los dos buques escuela, el Juan Sebastián de Elcano y el Esmeralda son “sister ships”, barcos gemelos. Apenas hay una pequeña diferencia en la potencia del motor y un metro o poco más de eslora…

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