ENTREVISTA a Luis Togores: “Los legionarios son un ejemplo de sacrificio y entrega a España”


Luis Eugenio Togores Sánchez es un historiador y docente universitario, especializado en historia militar y en historia de las relaciones internacionales. En esta entrevista nos habla de su último libro Cien años de la Legión española. Las fotografías de una historia, que es, en sus propias palabras, el complemento perfecto, visual, de La Historia de La Legión y de las biografías de Millán Astray y Yagüe, ambos jefes legionarios, que publicó el autor hace años.

¿Por qué un libro de fotos de la Legión?

Hace unos años había escrito una Historia de La Legión española y mucho antes dos libros de historia y fotografía, sobre la División Azul y el titulado Falangistas, junto al corresponsal de guerra Gustavo Morales, que tuvieron un enorme éxito editorial.

El próximo 20 de septiembre se cumplen los primeros cien años de vida de La Legión española, por lo que nos pareció una buena idea hacer una historia en imágenes de La Legión y de los legionarios.

¿En qué medida completa su libro publicado hace unos años sobre la mencionada Historia de la Legión, que es una referencia para conocer la historia de este cuerpo de elite?

Aunque puede parecer presuntuoso creo que este libro es el complemento perfecto, visual, de La Historia de La Legión y de las biografías de Millán Astray y Yagüe, ambos jefes legionarios, que he publicado ya hace ya demasiado tiempo. Los varios cientos de fotos del nuevo libro son el complemento perfecto para entender la historia de La Legión y su papel en la historia de España.

¿Considera que La Legión sigue siendo hoy en día una institución querida y admirada por la mayoría de españoles?

Buena parte de los españoles ven con cariño y respeto a los legionarios. No saben mucho de su historia, de su quehacer diario, pero las misiones internacionales y el papel de la Fuerzas Armadas durante la pandemia ha acrecentado aún más esta admiración. De todas las unidades militares del Ejército español, la que tiene más carisma, más tirón dentro y fuera de España, sin lugar a duda, es La Legión.

¿Cree que es el cuerpo que mejor simboliza el espíritu de los antiguos Tercios españoles?

Por su nombre sí, hoy La Legión sigue teniendo cuatro tercios mientras que lo equivalente en otras unidades son regimientos, pero después de conocer algunos hechos de armas recientes de los soldados españoles, como en los combates de Nayaf en Irak, creo que muchos soldados españoles son en la actualidad herederos del capitán de Flandes Alonso de Contreras y de los africanistas que crearon una forma de ser soldados en la Guerra de Marruecos.

¿Cuáles han sido a su juicio las figuras más importantes de la historia de la Legión?

La primera, con luz propia, el fundador, entonces teniente coronel Millán Astray y su segundo en comandante Francisco Franco. Por su muerte heroica en Tizzi Azza el segundo jefe de La Legión Valenzuela. Y si tuviese que nombrar un cuarto elegiría el general Yagüe que mando La Legión durante la Revolución de Asturias del 34´ y durante nuestra sangrienta guerra civil.

¿Y los hechos de armas más heroicos de su historia?

La lista tendría que ser muy larga. Los legionarios han vertido sangre a raudales al servicio de España. Pero si tuviera que elegir un combate elegiría el de Edchera en el Sahara, en enero de 1958, donde la 13º Bandera tuvo 37 muertos y 50 heridos y los legionarios ganaron sus dos últimas Laureadas Individuales.

Háblenos de la importancia de dar a conocer la vida tanto heroica como cotidiana de esta institución militar.

Creo que es importante. Los legionarios son un ejemplo de sacrificio y entrega a España, dando lo más valioso que tiene un ser humano, su propia vida. En una sociedad absolutamente egoísta, materialista, y deshumanizada, el sentido de servicio a lo largo de sus cien años de vida, de heroísmo, de sacrificio, de total entrega de miles y miles de legionarios, me parece un ejemplo de valor y de auténtica solidaridad del que nuestra sociedad está muy necesitada y que en el caso de los legionarios es incuestionable.

¿Cuáles han sido los criterios para seleccionar las fotos?

El libro contiene muchos cientos de fotos, fotos en su mayor parte de legionarios desconocidos y anónimos para los españoles. Están recogidas casi todas las fotos conocidas pero obligadas en un documento de estas características, sobre todo de las más antiguas, pero también una buena colección de fotos obtenidas de archivos particulares que salen por primera vez a la luz, especialmente de tiempos de Ifni, Sahara y, sobre todo, de las misiones internacionales de los Balcanes, Irak, Afganistán, Líbano, Congo… estas son quizás las menos conocidas por el gran público.

¿Qué fotografías le han impactado más?

Si tuviese que quedarme con sólo tres fotos elegiría las tres en blanco y negro, de legionarios sin nombre y con cara de llevar mucha legión a sus espaldas. La foto de la portada, la de blanco y negro, en que se ven a unos legionarios con la cara agrietada por el sol del desierto en tiempos de la guerra de Ifni. La del legionario veterano de varias guerras, durante la Guerra Civil, barbudo, descamisado y lleno de tatuajes. Para finalizar la de un sargento fumando en los años 80.

¿Ha tenido en cuenta las 4 etapas de La Legión (Marruecos, Guerra Civil, Régimen de Franco y actualidad) a la hora de estructurar el libro?

El libro habla de la Guerra de Marruecos, de los tiempos de la II República y la Revolución de Asturias del 34´, de la Guerra Civil y la División Azul en la que hubo muchos legionarios. También de los años 50´, 60´y 70´en Ifni, Sahara y el Protectorado para luego pasar a los años oscuros, 1975 a 1992, en los que el gobierno socialista se planteó hacer desaparecer a La Legión, para luego entrar en las misiones internacionales que, desde el 92´, llegan hasta la actualidad. Los legionarios mandados por el general Marcos Llago acaban de regresar del Líbano.

En la actualidad da la impresión de que se oculta la actuación militar de la Legión en Afganistán… ¿Se plantea usted escribir un libro al respecto?

Parece que me lees, mejor nos lees, el pensamiento. Parece que nadie quiere reconocer que cuando se les envía a sitios como Irak se les envía a la guerra, a una guerra de verdad. Hemos recopilado mucha información y material gráfico sobre los legionarios en Irak y Afganistán. Gustavo Morales, en sus tiempos de enviado especial, estuvo cubriendo la guerra de Irak-Irán y luego estuvo en Afganistán. Conoce muy bien la zona. Ya hemos hablado de hacer dos monografías, menos ambiciosas, sobre estos dos capítulos de la historia reciente de La Legión. Pero por ahora son solo proyectos.

Por Javier Navascués



Categorías:Entrevistas

1 respuesta

  1. Este Togores en temas sobre la II guerra mundial, Hitler y los nacionalsocialistas es un “braga” al que es mejor no hacer caso.
    Seguramente es “políticamente correcto”. Que le den.
    PD: Tal vez en historia de España esté un poco más enterado. No lo discuto.

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