Honor español reivindicado (Caralle, Piamonte), 1537


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Arcabucero español de 1535

Las guerras del siglo XVI entre Carlos V y Francisco I de Francia en el norte de Italia, contienen abundantes batallas y asedios virtualmente desconocidos y muy interesantes. En octubre de 1536 los soldados españoles asaltaron la villa piamontesa de Chieri y fracasaron, lo cual motivó duras críticas hacia los españoles por parte de sus aliados italianos.

Los soldados españoles respondieron colocando carteles desafiantes por todo el campamento así como en los muros de algunas ciudades lombardas que decían: “Cualquiera que dijese que en la nación española se ha hallado falta en la batalla a Chieri miente una, dos e tres veces”. Estos carteles causaron un gran enfado al marqués del Vasto, general italiano del Emperador Carlos V.

Pronto tuvieron los españoles ocasión de reivindicar su honor cuestionado. En febrero de 1537 las fuerzas imperiales españolas e italianas pusieron asedio a la villa de Caralle, también en Piamonte, tierra del duque de Saboya, invadida por los franceses.

Los franceses poseían la villa y los imperiales el castillo que la dominaba. Las fuerzas españolas las formaban 12 Banderas con un total de 1.000 hombres. El marqués ordenó el asalto. Los españoles descendieron desde el castillo por la zona más batida por los franceses. Los italianos lo hicieron dando un rodeo y atacando por una gran brecha de la muralla.

Probablemente la intención del Marqués era que los italianos, atacando por el flanco más fácil, se llevaran la gloria de la toma de la villa. Pero no fue así. El ataque italiano quedó frenado mientras los españoles atacando como un alud imparable asaltaron la muralla y con una furia pocas veces vista antes, pese al intenso fuego galo, arrollaron todas las defensas francesas y conquistaron Caralle. Murieron más de 1.000 franceses y las bajas españolas fueron mucho menores.

El soldado cordobés Martín García de Cerezeda, veterano de Pavía, de Túnez, que estuvo en Caralle y en muchos más años de guerra en el norte de Italia cuenta esta historia en su estupenda obra en 2 tomos “Tratado de las campañas militares del Emperador Carlos V”. El honor español volvió a brillar por todo lo alto en el norte de Italia, tanto ante enemigos como ante aliados.

Rafael María Molina. Historiador

 

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