Les altres Senyeres: Banderín de los Voluntarios catalanes (Guerra de África)


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BATALLÓN DE VOLUNTARIOS CATALANES

Esta unidad fue creada el 24 de diciembre de 1859, mientras el ejército español intentaba avanzar hacía Tetuán. Estas cuatro compañías a pesar de que su reclutamiento y tutela eran estrictamente militar, tenían un marcado componente civil. Coincidiendo con la llegada del general Prim como jefe del 2º Cuerpo de Ejército, substituyendo a Zabala, enfermo de cólera.

Debido a la mala situación económica del país, la falta de trabajo y que las quintas del año 1860 eran insuficientes para cubrir las plazas, que el ejército necesitaba, hizo que los voluntarios se alistaran en la aventura africana y la Diputación de Barcelona fue la encargada de gestionar todo lo concerniente a los voluntarios catalanes. banderas1

Esta fuerza estaba comandada por Victoriano Sugrañes Fernández, teniente coronel graduado y capitán de infantería retirado. Para confeccionar sus uniformes cada población había de asumir el coste, pero este fue asumido por la misma Diputación , el cual constaba de “un gorro del país(barretina), 3 camisas de algodón, 2 pares de calzoncillos, 2 camisetas de algodón, una túnica y un pantalón de pana, un par de botines de cuero, 2 alpargatas, un morral-mochilla una manta y una bolsa de aseo”. banderas3

Los gastos de estos uniformes fueron de 10.000 duros, y como he comentado costeados por la Diputación de Barcelona, por lo cual la reina Isabel II les envió una carta de agradecimiento. Una vez uniformados partieron desde el puerto de Barcelona en dirección al África , a bordo del buque” San Francisco de Borja”  con destino a Tarifa y desde allí marchar a Ceuta. Su comandante Sugrañes fue el último en embarcar y dio el último grito al partir; “Adeu-siau barcelonins” (adiós barceloneses).

La llegada se produjo el 3 de febrero de 1860, a bordo del buque “El Piles” , antes de la batalla de Tetuán, y fueron recibidos en la misma playa por toda la plana mayor; O´Donnell, Prim, Ríos, etc.. El mismo marqués de Los Castillejos les dio la bienvenida, en catalán. Víctor Balaguer, cronista de la guerra, comentaba: “ Después de la arenga, los voluntarios catalanes desfilaron delante de O´Donnell y al verlos desfilar, este se dirigió a  Prim: “Me parecen algo faltos de instrucción” , a lo que el conde de Reus, contestó: ”Mi general, mañana la completaran en el combate”.



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2 respuestas

  1. Para saber más lean «Voluntarios Catalanes en la Guerra de África (1859-1860)» (Archivo de Ceuta, septiembre 2010)

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