GESTA DE LOS JÓVENES CATALANES DE SITGES LUCHANDO POR ESPAÑA EN CUBA. SAO DEL INDIO, 1895


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El 30 de agosto de 1895 tuvo lugar una de las más brillantes victorias españolas al comienzo de la última guerra de Cuba. Y en ella volvieron a ser protagonistas soldados catalanes. Habiendo tenido noticia el mando español de la difícil situación en que se hallaba la ciudad de Guantánamo, sometida a un virtual asedio por parte de una gran partida guerrillera independentista de casi 4000 hombres mandada personalmente por Antonio Maceo, el más importante líder militar rebelde (lugarteniente del “generalísimo” Máximo Gómez) se organizó una gran columna para liberar Guantánamo, una de las más importantes ciudades de la isla y situada en una rica comarca donde existían algunas de las fincas más ricas de Cuba.

La columna española que se formó tenía 1500 hombres y estaba compuesta por soldados asturianos del Regimiento de Simancas (con base en Gijón), por unidades de contraguerrilla formadas por cubanos proespañoles de la zona de Guantánamo y por soldados del 4 Batallón Peninsular, formando por soldados catalanes, la mayoría de la zona de Sitges. Estaba mandada por el coronel Borja Canella (natural de Oviedo), uno de los mejores oficiales españoles de Cuba.

 El  30 de agosto la columna española estableció contacto con miles de guerrilleros cubanos que  empezaron a hostilizarla junto  a la aldea de Sao del Indio, cerca de los ríos Indio y Baconao , en las proximidades de Guantánamo. El combate, bajo un calor asfixiante, duró 8 horas y fue muy duro.  Ambos bandos lucharon sin piedad a corta distancia. Los soldados españoles disparaban rodilla en tierra sin dejarse acobardar y sin ceder al pánico contra miles de guerrilleros cubanos que trataban de arrollarles, animadas por el ejemplo del corone Canella, que disparaba como uno más  al frente de sus hombres.

Finalmente los soldados españoles arrollaron a las fuerzas cubanas y las pusieron en fuga, apoderándose de las fincas sobre las colinas que ocupaban los mambises rebeldes. Maceo pudo escapar. Los españoles tuvieron 60 bajas. Las de los cubanos se calcularon en alrededor de 200. Las tropas españolas entraron dos días más tarde en Guantánamo, (considerada entonces una de las ciudades más “españolas” de Cuba), que quedó liberada y donde fueron  vitoreadas por miles de personas. El combate  produjo gran emoción en España donde  el coronel Canella y sus hombres fueron aclamados como héroes por la prensa y numerosos diputados.

“Ningún mérito me corresponde a mí y sí la gloria de dirigir a tantos héroes, ya sean jefes, oficiales o soldados” declaró públicamente el coronel Canella. Pocos días después, el 16 de septiembre las fuerzas de Canella, entre las que seguía habiendo soldados catalanes, esta vez del Batallón Luchana, con sede en Barcelona protagonizaron otra hazaña al apoderarse por sorpresa (tras abrirse paso por la manigua impenetrable con hachas y machetes) de La Gran Piedra, el punto más alto de Sierra Maestra, al este de Santiago de Cuba. El lugar era hasta entonces un “santuario”separatista considerado inexpugnable por la guerrilla rebelde, que sufrió numerosas bajas y pérdidas de armamento y material.

Así pues los soldados catalanes junto con el resto de los soldados españoles  (sin olvidar a muchos guerrilleros cubanos pro españoles) seguían derramando su sangre y luchando con exotrordinario coraje y sacrificio por España en Cuba.

RAFAEL MARÍA MOLINA.

Fuente: “Cuba Española” V1. Emilio Reverter Delmás.  Barcelona 1896 y también “Las Guerras Mambisas”, Coronel Santiago Perinat. Ediciones Carena. Barcelona 2002.

 

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